Diese Stadt setzte sich 1962 in Brand und brennt noch 57 Jahre später

Centralia Mine Fire Pennsylvania

AP Foto / Paul Vathis, Datei AP Foto / Carolyn Kaster

Im Jahr 1962, was heute als Centralia Mine bekannt ist Feuer begann. Diese Geschichte scheint zwar wahr zu sein, scheint aber eine dieser Situationen zu sein problematisch vom Start zum Ziel. Ich weiß, im Nachhinein ist 20/20 . Aber ehrlich gesagt war diese ganze Situation wahrscheinlich vermeidbar. Ich bin wirklich sprachlos. Zuerst scheint es ein Fehler zu sein, jetzt scheint es nur noch rücksichtslos zu sein. Überzeugen Sie sich selbst.



Eines der ersten Dinge, die Sie über Centralia wissen sollten, ist, dass es ein Bezirk . Ich denke, diese kleine, oft übersehene Tatsache spielt eine große Rolle bei den Ereignissen. Die Stadt liegt in Columbia County Pennsylvania, USA. Es ist eines der kleinsten Townships im Bundesstaat Pennsylvania und befindet sich zufällig auf einigen der größten Kohlevorkommen der Welt. Genauer gesagt befinden sich drei Viertel der Anthrazitkohle der Welt in diesem winzigen Teil von Pennsylvania.



Als wir dies entdeckten, wurden natürlich unterirdische Tunnel gebaut, um die Kohle aus den Kohlengruben zu ernten. Centralia war eine Bergbaustadt während des Höhepunkts des Bergbaus, irgendwo um die 1850er Jahre. Centralia war jahrelang eine durchschnittliche Bergbaustadt, in der nichts Außergewöhnliches passierte. Nicht einmal in den 1960er Jahren, als die Nachfrage nach Kohle so gut wie weg war, wurden Kohlebergbauunternehmen geschlossen und unterirdische Minen aufgegeben. Selbst dann ging das Leben in Centralia normal weiter.

Wie hat das Centralia Mine Fire begonnen?

Centralia Mine Fire Pennsylvania

1983: AP Photo / Rusty Kennedy, Akte



1962 begann es sich zu erwärmen. Anscheinend hatte Centralia eine Art „illegales Dumping“. In ihrer 0,24 Quadratmeilen großen Stadt gab es acht separate Deponien, was zu einem Problem wurde. Anfang des Jahres schlug der Stadtrat von Centralia die Verwendung einer leeren Bandmine als neue Deponie vor, um die Nutzung mehrerer Deponien zu verhindern. Einige Monate später beschlossen sie, die neue Mülldeponie zu reinigen, um sich auf die bevorstehenden Feiertage am Memorial Day vorzubereiten.

Dies ist ungefähr so ​​weit wie die Geschichte geht, bevor all das „Hörensagen“ und die Unbestimmtheit einsetzt.

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Angeblich werden die Deponien vorher gereinigt Gedenktag wurde in den letzten Jahren mehrfach durchgeführt. 'Reinigung' bestand aus der freiwilligen Feuerwehr, die den Müll in den Müllkippen in Brand setzte. Vielleicht war Centralia, das einige kommunale Freiheiten hatte, von den Gesetzen von Pennsylvania gegen Müllkippen ausgenommen. Vielleicht haben sie nur gegen das Gesetz verstoßen. Unabhängig davon fand bereits das (illegale) Verbrennen von Müll statt. Zum Glück waren zu diesem Zeitpunkt keine wirklichen Schäden entstanden.



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Was hat das Centralia-Minenfeuer verursacht?

Die neue Deponie befand sich jedoch auf einer alten Streifenmine. Dies wurde in einer Gesetzgebung von Pennsylvania aus dem Jahr 1956 gewarnt, da für die Nutzung einer Bergwerksmine als Deponie bestimmte Vorschriften eingehalten werden mussten. Weil bekannt war, dass sie Minenbrände auslösten.

Am 27. Mai 1962 tauchten auf Ersuchen des Stadtrats fünf freiwillige Feuerwehrleute auf der Mülldeponie auf und setzten sie in Brand. Auf ziemlich vorhersehbare Weise breitete sich das Feuer unter der Erde auf die verlassenen Bergbautunnel aus, aber niemand bemerkte es.

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Sie fanden es jedoch etwas „seltsam“, dass viele Tage nach dem Anzünden sichtbare Flammen in der Nähe der Deponie auftauchten. Mehrere Versuche, um sicherzustellen, dass das Feuer gelöscht wurde, deckten ein 15-Fuß-Loch tief in der Streifenmine auf. Das Loch war durch Müll blockiert worden, sodass niemand wusste, dass es dort war. Dieses Loch war natürlich mit verlassenen unterirdischen Bergbautunneln verbunden. Und die Kohlen fingen Feuer.

Als dieses unterirdische Kohlengrubenfeuer anfing, wurde es nicht als Bedrohung angesehen. Einige Bewohner fanden es sogar amüsant. Die ungefähr tausend Einwohner gingen davon aus, dass das Feuer unter der Stadt in den Tunneln keine Auswirkungen auf die Oberfläche haben würde. Sie gingen wahrscheinlich davon aus, dass die brennende Kohle irgendwann einfach aufhören würde zu brennen. Es musste, richtig?

Leider haben sich die Bewohner von Centralia geirrt. Kohle brennt sehr langsam und lange. Die einfache Kombination von Sauerstoff + Kohlenstoff = ein Kohlefeuer. In diesem Fall hielten die Luft, die von außerhalb der Tunnel kam, der in Kohle gefundene Kohlenstoff und die Massenmenge an Kohlenstoff in mehreren verlassenen Kohlengruben das unterirdische Feuer am Leben. Das Feuer breitete sich fast gleich zu Beginn aus. Es gab im Wesentlichen kein Löschen. Centralia versuchte es, aber die Kohle brannte weiter.

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Die Symptome des Feuers traten ziemlich sofort auf. Sichtbare Flammen und Rauch tauchen auf dem Boden rund um die Stadt auf. In anderen Teilen wurde der Boden schwach und trennte sich in einigen Bereichen. Kohlenmonoxid war ebenfalls vorhanden. Als klar war, dass das unterirdische Kohlefeuer real war und sich ausbreitete, sandte die Stadt Centralia schnell einen Brief an das LCVV (Lehigh Valley Coal Company), um sie zu alarmieren und um Hilfe zu bitten. Der Brief wurde zurückdatiert und stellte fest, dass „ein Feuer unbekannter Herkunft in einer Zeit ungewöhnlich heißen Wetters begann“.

Cetralia Mine Fire, David DeKok

Fire Underground von David DeKok

Ein Auszug aus DeKok, David (1986), Unsichtbare Gefahr Eine Tragödie von Menschen, Regierung und dem Minenbrand von Centralia, Philadelphia: University of Pennsylvania Press, p. 27, ISBN 978-0-595-09270-3

Die mysteriöse Verbrennungsgeschichte funktionierte. Bis August war mit Hilfe von United Mine Works of America ein Plan zur Löschung des Feuers in Kraft. Das Projekt lief, bis das Budget von 20.000 US-Dollar (167.500 US-Dollar im Jahr 2019) im Oktober aufgebraucht war. Ein zweiter Versuch, das Feuer zu löschen, bei dem Wasser und Stein gemischt wurden, um das Feuer auszuspülen, begann im November. Auch dieser Plan scheiterte letztendlich kurz nach seinem Beginn. Eine weitere Anstrengung wurde 1963 vorgeschlagen, aber nachdem sie erfahren hatte, dass sie mehr als zweihunderttausend Dollar kosten würde, gab die Stadt auf.

Centralias letzte Tage

1981: AP Photo, File

Die Situation eskalierte weiterhin in dramatischen Grenzen. Als der Bürgermeister / Tankstellenbesitzer 1970 seinen Kraftstoffstand mit einem Ölmessstab überprüfte, stellte er fest, dass das Benzin im Tank 172 Grad Fahrenheit betrug! Kurz darauf wurden Krankheiten im Zusammenhang mit Kohlenmonoxid, Schwefel und Kohlendioxid in der Luft gemeldet. Mit der Zeit 12 Jahre alt Todd Domboski Der Staat Pennsylvania und der Kongress wussten, dass die Situation zu weit gegangen war.

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Brennt es noch und wann brennt das Centralia Mine Fire aus?

Centralia Mine Fire Pennsylvania

2010: AP Photo / Carolyn Kaster

Der Kongress der Vereinigten Staaten trat ein, bot den Einwohnern Übernahmen an und gab über 42 Millionen Dollar aus, um die Einwohner der Stadt umzusiedeln.

1992 verurteilte der Gouverneur von Pennsylvania, Bob Casey, die Stadt und berief sich auf eine bedeutende Domäne auf allen Grundstücken. Inzwischen wurden die meisten Gebäude abgerissen, eine Handvoll Häuser und eine Kirche sind erhalten. Derzeit leben hier weniger als 10 riskante Menschen. Sie bleiben aufgrund einer Vereinbarung mit dem Staat erhalten, die es ihnen erlaubt, für die Dauer ihres Lebens in ihren Häusern zu bleiben, aber danach fällt das Land unter die bedeutende Domain-Regelung.

Centralia Mine Fire Pennsylvania

2012: AP Photo / Michael Rubinkam

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Während das Feuer noch brennt, sind die meisten oberirdischen Flammen und Rauch verschwunden. An manchen kalten Tagen kann man immer noch Rauch nach oben sickern sehen. Das Feuer erstreckt sich jetzt über 6 Quadratmeilen in 3 verschiedenen Richtungen, ist 300 Fuß tief und wächst über 70 Fuß pro Jahr. Die Stadt ist eine weitere Geisterstadt geworden, sogar ihre PLZ wurde entfernt. Das einzige, was jetzt zu sehen ist, ist ein eingestürzter Abschnitt der Autobahn eine Meile südlich der Stadt, Route 61, der zu einer Touristenattraktion geworden ist. 'Graffiti Highway' ist dieser Teil des neuen Namens der Route 61.

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Können wir uns hier alle einig sein, dass diese Leute ihre Stadt so ziemlich nur in Brand gesteckt und auf das Beste gehofft haben? Ich kann mich nicht entscheiden, ob es ein Unfall war, die besten Absichten schief gegangen sind oder ob sie einfach nicht dachten, dass es ihnen passieren würde? Bitte abstimmen.

Dieser Beitrag wurde ursprünglich am 28. Juni 2019 veröffentlicht.

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