Haupt National Studie: Jeder siebte US-Gefangene verbüßt ​​sein Leben, und zwei Drittel davon sind Farbige

Studie: Jeder siebte US-Gefangene verbüßt ​​sein Leben, und zwei Drittel davon sind Farbige

Studie: Jeder siebte US-Gefangene verbüßt ​​sein Leben, und zwei Drittel davon sind Farbige

In Amerika verbüßen über 203.000 Menschen lebenslängliche Haftstrafen, mehr als die gesamte Gefängnisinsassen des Landes im Jahr 1970. 30 Prozent der Lebenden sind mindestens 55 Jahre alt. Und laut einer neuen Studie des Sentencing Project sind mehr als zwei Drittel derjenigen, die eine lebenslange Haftstrafe verbüßen, Farbige.

Renaldo Hudson hat all diese Kästchen angekreuzt. Ursprünglich zum Tode verurteilt, weil er einen Mann in Chicago tödlich erstochen hatte, wurde seine Haftstrafe später ohne Bewährung in eine lebenslange Haftstrafe umgewandelt, und er verbrachte Jahrzehnte im Gefängnissystem von Illinois. In dem Gefängnis, in dem ich war, sagte Hudson kürzlich und bezog sich auf das Danville Correctional Center, die lebende Bevölkerung bestand wahrscheinlich zu 95 Prozent aus farbigen Menschen. Ich kannte zwei Weiße, die „Brüder“ waren. Lifers nennen sich Brüder.

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Hudson, ein 56-jähriger Schwarzer, wurde im vergangenen September vom Gouverneur von Illinois begnadigt, nachdem er 37 Jahre lang lesen gelernt, einen Bachelor-Abschluss in Christlichen Studien gemacht und Gottesdienste für Häftlinge geleitet hatte. Er wurde sich auch der Schmerzen, die er verursacht hatte, und der Straße, die er vor seinem Mord zurückgelegt hatte, sehr bewusst. Als Anwalt des Illinois Prison Project versucht er, anderen Gefangenen zu helfen, ihre Strafen noch einmal zu überprüfen.

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Als Teil der Bemühungen, die Masseninhaftierung im amerikanischen Justizsystem zu beenden und die jahrzehntelange Rassenungleichheit zu beseitigen, konzentrieren sich Experten auf die Zahl der alternden Insassen, die im Wesentlichen zum Tode im Gefängnis verurteilt werden. Und die Studie des Sentencing Project zeigt, dass, während die Zahl der Personen, die als Jugendliche oder wegen gewaltfreier Straftaten inhaftiert wurden, zurückgegangen ist, die Zahl der zu lebenslanger Haft Verurteilten weiterhin einen erheblichen Teil der Bevölkerung hinter Gittern ausmacht, mit geschätzten Kosten von 1 Million US-Dollar pro Insasse für diejenigen, die 40 Jahre im Gefängnis verbringen.

Unter den Erkenntnissen:

⋅ Die Zahl der Frauen, die lebenslange Haftstrafen ohne Bewährung verbüßen, ist von 2008 bis 2020 um 43 Prozent gestiegen. Die Zahl der Männer, die solche Haftstrafen verbüßen, stieg in diesem Zeitraum um 29 Prozent.

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⋅ Die Zahl der lebenslänglichen Häftlinge ab 55 Jahren, die im vergangenen Jahr bei über 61.000 lag, hat sich seit dem Jahr 2000 verdreifacht. Davon wurden 675 wegen Straftaten verurteilt, die sie als Jugendliche begangen haben und haben durchschnittlich 37 Jahre im Gefängnis verbracht. In Georgien waren 45 Personen zum Zeitpunkt ihrer Verbrechen 13 oder 14 Jahre alt. Jüngste Urteile des Obersten Gerichtshofs, die obligatorische lebenslange Haftstrafen für Jugendliche verbieten, haben zu vielen Neuverurteilungen und einem 38-prozentigen Rückgang der jugendlichen Straftäter geführt, die seit 2016 lebenslänglich ohne Bewährung verbüßen.

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⋅ Die Vereinigten Staaten halten etwa 40 Prozent der lebenslänglich verurteilten Bevölkerung der Welt. Ungefähr 15 Prozent der gesamten US-Gefangenenbevölkerung von 1,4 Millionen verbüßen eine lebenslange Haftstrafe.

Dies ist ein Zeichen dafür, wie unversöhnlich und ungerecht das Justizsystem für junge Black and Brown-Straftäter ist, sagte Karl A. Racine, der Generalstaatsanwalt von DC, letzten Monat auf einer Pressekonferenz über den Bericht. Er wies darauf hin, dass der Bezirk vor kurzem ein Gesetz verabschiedet habe, das es denjenigen, die im Alter von 24 Jahren eine Straftat begangen haben, erlaubt, nach 15 Jahren eine erneute Überprüfung ihrer Haftstrafen zu beantragen.

Es ist höchste Zeit, dass die Gerichtsbarkeiten im ganzen Land diese Reformen annehmen, sagte Racine.

Für seine Studie zählte das Sentencing Project lebenslängliche Haftstrafen mit Aussicht auf Bewährung, jahrzehntelange Haftstrafen, die praktisch lebenslänglich sind, und lebenslange Haftstrafen ohne Bewährung. Lebenslängliche Haftstrafen ohne Bewährung seien anderswo auf der Welt praktisch unbekannt, sagte Ashley Nellis, die Autorin der Studie, und Gefängnisstrafen über 20 Jahre sind ein überwiegend amerikanisches Phänomen. Weltweit befinden sich 83 Prozent derjenigen, die ohne Bewährung lebenslänglich verbüßen, in amerikanischen Gefängnissen. Alaska ist der einzige US-Bundesstaat, der ein Leben ohne Bewährung verbietet, so die Studie.

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Das Sentencing Project empfiehlt den Bundesstaaten und der Bundesregierung eine maximale Haftstrafe von 20 Jahren, außer in seltenen Fällen. Er nennt die rassistisch unverhältnismäßige Verhängung lebenslänglicher Haftstrafen, die Kosten für die Inhaftierung älterer Gefangener, das Fehlen einer abschreckenden Wirkung und Studien, die eine sehr geringe Wahrscheinlichkeit belegen, dass ein Gefangener nach einer erheblichen Freiheitsstrafe erneut straffällig wird.

Wir sind nicht die Summe des schlimmsten Fehlers, den wir je gemacht haben, sagte Pennsylvania Lt. Gov. John Fetterman (D), der das Begnadigungsgremium seines Staates beaufsichtigt. Er stellte auf der Pressekonferenz fest, dass Pennsylvania vor kurzem 13 Menschen freigelassen habe, die zum Tode im Gefängnis verurteilt wurden. Die meisten nahmen nie ein Leben, wurden aber wegen eines Verbrechensmordes verurteilt, bei dem eine Person eine Rolle bei einem Mord spielt, aber nicht der eigentliche Mörder ist. Das ist eine Travestie. Sie hätten dieselbe Strafe verbüßt ​​wie der Mörder des „Baum des Lebens“, sagte er und bezog sich auf die tödliche Erschießung von 11 Menschen in einer Synagoge in Pittsburgh im Jahr 2018. Das ist nicht gerecht.

Einige Staatsanwälte in Großstädten starten Strafuntersuchungseinheiten und unterstützen Anträge auf Freilassung von Menschen, die Jahrzehnte abgesessen haben, sogar von denen, die zugegeben haben, einen Mord begangen zu haben, um die Masseninhaftierung einzudämmen und die Kosten für die medizinische Versorgung der Gefängnissysteme zu senken. George Gascon, der neu gewählte Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles, sagte der Washington Post im vergangenen Jahr, dass mindestens 20.000 Gefangene sofort Anspruch auf eine erneute Urteilsfindung haben würden, weil sie zu harte Haftstrafen verbüßten, älter und wahrscheinlich nicht rückfällig geworden seien, oder wegen des Coronavirus Anliegen.

Eine wachsende Gruppe von Staatsanwälten, die sagen, der Job sei mehr als das Einsperren von Menschen, will auch Kriminellen helfen

Von Opfern von Straftaten kann erwartet werden, dass sie sich einer solchen Amnestie und Begnadigung von Gewalttätern widersetzen, aber Opfergruppen haben einen differenzierteren Ansatz bei der Bestrafung. In unserer Arbeit, sagte Renee Williams, Geschäftsführerin des National Center for Victims of Crime, haben wir festgestellt, dass die überwältigende Mehrheit der Überlebenden Teil des Gesprächs über die Reform der Strafjustiz sein möchte, über die Bestrafung ihrer Täter und Jahre im Gefängnis hinaus. Im Allgemeinen legen Überlebende wirklich Wert auf ein funktionierendes Sicherheits- und Justizsystem – und konzentrieren sich eher auf Prävention, Rechenschaftspflicht und Wiederherstellung von Schäden als auf eine „Einsperren und den Schlüssel wegwerfen“-Mentalität.

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Aber die einfache Abschaffung aller lebenslangen Haftstrafen sei auch nicht unbedingt die Antwort, sagte Williams und fügte hinzu, dass Entscheidungen über die Freilassung von Gefangenen von Fall zu Fall getroffen werden sollten. Die generelle Begrenzung der Haftstrafen auf 20 Jahre scheint ein drastischer und gefährlicher Schritt zu sein, um Probleme mit dem Leben ohne Bewährung anzugehen, sagte sie. Während wir an Erlösung und Rehabilitation glauben und dass lange Haftstrafen ohne Rehabilitation nicht sinnvoll sind, glauben wir auch, dass Überlebende und/oder ihre Familienangehörigen einen Platz am Tisch verdienen, wenn es darum geht, was mit der Person passiert, die ihnen Schaden zugefügt hat.

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Befürworter der Urteilsüberprüfung sind sich einig, dass die Opfer in die Diskussionen einbezogen werden sollten, aber sie sagen auch, dass das derzeitige Bewährungssystem und die Mittel, um Umwandlung oder Gnade zu ersuchen, gebrochen sind. Sie sagen, viele harte Urteile aus den 1980er und 1990er Jahren würden heute von Richtern oder Geschworenen nicht verhängt. Fast 4.000 Menschen verbüßen lebenslängliche Haftstrafen wegen Drogenverurteilungen, mehr als 60 Prozent davon in Staatsgefängnissen, der Rest in Bundesgefängnissen. Mehr als 16.000 Menschen sind wegen Raubes lebenslänglich und 5.000 wurden wegen Entführung zu lebenslanger Haft verurteilt, wie die Studie des Sentencing Project ergab.

Reformer haben auch drei Streikgesetze ins Visier genommen, die lebenslängliche Haftstrafen für eine dritte Verurteilung vorschreiben, und einige Staatsanwälte haben erklärt, dass sie solche Verbesserungen nicht anwenden werden, teilweise wegen rassischer Unterschiede in der Anwendung. In North Carolina sind 81 Prozent der als Gewohnheitstäter Verurteilten Schwarze, wie die Studie ergab. In Mississippi sind 75 Prozent derjenigen, die lebenslänglich ohne Bewährung verurteilt wurden, weil sie ein gewöhnlicher Straftäter waren, und in zwei Dritteln der Fälle handelte es sich nicht um Tötungsdelikte.

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Die Studie stellt auch fest, dass 173 Personen, die ursprünglich zum Tode verurteilt worden waren, später durch die intensive Prüfung entlastet wurden, die normalerweise in Kapitalfällen erfolgt, was Fragen nach der Anzahl der lebenslangen Haftstrafen aufwirft, die aus falschen Verurteilungen resultieren könnten.

Renaldo Hudson behauptet nicht, zu Unrecht verurteilt worden zu sein. 1983 erstach er Folke Peterson, einen 72-jährigen Veteranen der Armee des Zweiten Weltkriegs, in Petersons Wohnung tödlich und zündete die Wohnung dann an. Der damals 19-jährige Hudson wurde zum Tode verurteilt, ein Urteil, das 2003 umgewandelt wurde, als Illinois alle Todesurteile in lebenslänglich ohne Bewährung umwandelte.

Ich wünschte, ich hätte es nie getan, aber ich habe es getan, sagte Hudson in einem Interview. Es war eine schreckliche Sache, aber es war die Tat eines unter Drogen gesetzten Kindes. Ich war gebrochen, das Ergebnis einer schrecklichen Kindheit, in der er wiederholt misshandelt und von seinem eigenen Bruder erschossen wurde.

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Jennifer Soble, Hudsons Anwältin beim Illinois Prison Project, reichte im vergangenen April einen Notfall-Begnadigungsantrag für Hudson ein und verwies auf seine zahlreichen Gesundheitsprobleme, darunter Herzerkrankungen, Tuberkulose und Ischiasnervschäden, sowie auf seine saubere Bilanz und seine akademischen Leistungen im Gefängnis. Hudson ist einer von etwa 50 Männern und Frauen, die von Gouverneur J.B. Pritzker . eine Versetzung oder Begnadigung erhalten haben (D) für Verbrechen aus dem Jahr 1978, die vom Besitz von Marihuana bis hin zu Mord reichen, berichtete die Chicago Tribune.

Die Leute fangen an, aufmerksam zu werden, sagte Soble. Der Schaden, den unser System der Masseninhaftierung den Gemeinschaften zugefügt hat, ist einfach nicht zu leugnen.

Nach seiner Freilassung hätte Hudson verschwinden können. Stattdessen habe er sich beim Illinois Prison Project angemeldet, weil es wichtig sei, die Öffentlichkeit aufzuklären, sagte er. Um der Tragödie des Lebens ohne Bewährung ein menschliches Gesicht zu geben.

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Für diejenigen, die solche Strafen verbüßen, ist Hoffnung ein schwieriges Konzept, sagte Hudson. In meinen frühen Jahren habe ich gekämpft, sagte er. Ich konzentrierte mich darauf, mich selbst weiterzubilden, damit ich verstehen konnte, was mit mir und anderen geschah. Mein persönlicher Prozess war nicht darauf ausgerichtet, das Gefängnis zu verlassen. Ich bereitete mich auf den Tod vor. Ich wollte einfach nicht als monströser, schrecklicher Mensch angesehen werden.

Jetzt will er anderen helfen, die im Gefängnis sterben. Ich denke täglich an sie, so viele von ihnen bleiben zurück, sagte Hudson.

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