Erinnerung an den Air Florida Flight 90 Crash

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Als Chester Panzer vom WRC-TV von Washington D.C. 1982 im Stau steckte, hatte er nicht erwartet, dass sich sein Leben für immer ändern würde. Aber Panzer und sein Team würden für die Bilder von Air Florida Flight 90 verantwortlich sein, die die Nation erfassten und eine tragische Geschichte von dummem Irrtum, Heldentum und den menschlichen Kosten beider erzählten.



Der Absturz der Luft Florida Flug 90



Air Florida Flug 90 startete jetzt vom Washington National Airport Ronald Reagan Washington Flughafen, in Washington D.C. am 13. Januar 1982. Die Boeing 737-222 wurde für Fort Lauderdale, Florida, eingestellt und mit 74 Passagieren und 5 Besatzungsmitgliedern gefüllt, die bereit waren zu fliehen das Schneesturm Virginia Atmosphäre. Tatsächlich verzögerte sich der Start von Flug 90 kontinuierlich aufgrund von 6,5 Zoll Schnee und Problemen beim Enteisen des Flugzeugs. American Airlines wurde im Auftrag von Air Florida mit der Enteisung beauftragt und entsprach bei der Arbeit an Flug 90 nicht den Industriestandards. Bei Verwendung einer ungenauen Mischung und einer modifizierten Düse war Eis auf den Tragflächen sichtbar, bevor Flug 90 überhaupt ausgeschaltet wurde der Boden. Aber um den Flug nicht weiter zu verzögern - das Flugzeug rollte seit fast einer Stunde -, pflügte Captain Larry Wheaton voraus. Wheaton hatte sogar Probleme, auf dem Boden vor dem Tor Traktion zu erlangen, und er versuchte, mit einem Rückwärtsschub der Motoren, der sich ebenfalls als zwecklos erwies, zurückzufahren. (Boeing warnt strikt vor dieser Methode.) Schließlich wurden Ketten verwendet, um über den schneebedeckten Boden zu gelangen, und Flug 90 startete. Die Reise dauerte 30 Sekunden.

Kapitän Larry Wheaton hatte unter winterlichen Bedingungen nur acht Starts gemacht. Sein Erster Offizier Roger Pettit war nur zweimal im Schneefall geflogen. Beide Mitarbeiter von Air Florida wurden als fleißig beschrieben, obwohl Wheatons unvollständige Bilanz eine Suspendierung und eine nicht bestandene Prüfung widerspiegelte. Zusammen hatten Wheaton und Pettit nicht das Know-how, das für einen eisigen Start erforderlich war. Ihre Unwissenheit war die Ursache des Absturzes, und 79 Menschen zahlten den Preis. (Der NTSB-Bericht würde dies später bestätigen.) Da die Flugbesatzung glaubte, dass die Wärme der Triebwerke den auf den Flügeln des 737 aufgebauten Schnee schmelzen würde, aktivierte sie das Eisschutzsystem des Flugzeugs während des Bodenbetriebs nie. Air Florida Flug 90 erreichte eine maximale Höhe von 352 Fuß, bevor er auf die 14th Street Bridge über den Potomac River stürzte, weniger als eine Meile vom Rand der Landebahn entfernt. Auf dem Weg ins eiskalte Wasser des Potomac das abstürzende Flugzeug traf sieben Fahrzeuge auf der Brücke. 74 Menschen an Bord von Flug 90 kamen ums Leben, vier Autofahrer starben auf der Straße.



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Nach dem Absturz von Air Florida Flight 90 und seiner Berichterstattung

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Chester Panzer und sein Kamerateam saßen auf dem George Washington Parkway fest, als die Boeing 737 gegen die 14th Street Bridge prallte - nur wenige hundert Meter entfernt. Innerhalb weniger Minuten drehten sie detaillierte Aufnahmen der Szene, einschließlich der Mission mutiger Ersthelfer.
Die Hubschrauber der Küstenwache und der Polizei eilten zur Szene und begannen verzweifelt an der Wasseroberfläche zu arbeiten. Mehrere Passagiere von Flug 90 waren noch am Leben und hatten Mühe, zwischen den Trümmern des Potomac zu schwimmen und die Körperwärme aufrechtzuerhalten. Panzer war ein Pulitzer-Preis-Finalist für seine Momentaufnahme von Lenny Skutniks tapferem Tauchgang, der Priscilla Tirado aus dem tödlichen eisigen Wasser zog. Neben Skutnik assistierte auch ein Zivilist namens Roger Olian. Siehe unten, Tirado hängt an einem Lebensretter. Das berühmteste Bild von Flug 90 bleibt jedoch das Heck des Flugzeugs (siehe Abbildung oben), das wie ein Eisberg aus dem Wasser ragte und in einem Rahmen die Geschichte eines Fluges erzählte, der direkt nach unten ging.

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Am Ende befanden sich fünf Überlebende an Bord von Air Florida Flight 90: Flugbegleiter Kelly Duncan, Patricia „Nikki“ Felch, Joe Stiley und Priscilla Tirado. Aber es gab auch einen sechsten Überlebenden, der hat als Held in die Geschichte eingegangen . Arland Williams Jr., ein 46-jähriger Bankprüfer, überlebte den ersten Absturz, ertrank jedoch während einer Rettung im Potomac. Obwohl Williams das Hubschrauberseil mehrmals angeboten bekam, gab er es kontinuierlich an seine Mitüberlebenden weiter. Unter ihnen, Duncan, wurde der Flugbegleiter von Williams 'weggeworfenem Seil an Land gezogen. Die radikal altruistische Tat kostete Williams das Leben, brachte ihm aber eine Ewigkeit der Ehre ein. 1985 wurde die 14th Street Bridge in The Arland D. Williams Jr. Memorial Bridge umbenannt. Aber diese schöne, traurige Geschichte in Der Wächter Es gibt auch mehr Überlebende, die die Opfer dieser vermeidbaren Tragödie liebten und keine andere Wahl hatten, als ihr Leben fortzusetzen.

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