Haupt National Das Programm gibt 20 politischen Kampagnenmanagern in Virginia die Chance, die Vorbilder zu werden, die sie sich immer gewünscht haben

Das Programm gibt 20 politischen Kampagnenmanagern in Virginia die Chance, die Vorbilder zu werden, die sie sich immer gewünscht haben

Das Programm gibt 20 politischen Kampagnenmanagern in Virginia die Chance, die Vorbilder zu werden, die sie sich immer gewünscht haben

Kenneth Gonzales hat an einigen der bekanntesten demokratischen Kampagnen des Landes mitgearbeitet, darunter Pete Buttigiegs Präsidentschaftskandidatur, Joe Bidens Parlamentswahlkampf und Jon Ossoffs verärgerter Sieg bei der Senatsstichprobe in Georgia.

Einen klaren Weg zum Top-Job des Wahlkampfmanagers sah er dennoch nicht, eine Position, die immer noch von Weißen dominiert wird.

Mit Ausnahme von vielleicht ein oder zwei Namen, die mir einfallen, kenne ich nicht wirklich viele Wahlkampfmanager, die asiatisch-amerikanisch sind, die philippinisch-amerikanisch sind und die früher ohne Papiere waren, sagte Gonzales, der philippinischer Amerikaner ist.

Gonzales kann sich mittlerweile zu den wenigen Wahlkampfmanagern von Color zählen. Er leitet die Kampagne von Virginia Del. Dan Helmer (D), die hart um ihren Platz kämpft.

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Gonzales' Chance kam durch eine dreijährige Anstrengung, den Pool von People of Color, Frauen und LGBTQ-Experten mit den Fähigkeiten und der Erfahrung zu erweitern, um in demokratischen Kampagnen in die führenden politischen Positionen aufzusteigen. In diesem Jahr platzierte die Blue Leadership Collaborative 20 Manager mit unterschiedlichem Hintergrund, um Kampagnen für demokratische Kandidaten für das Abgeordnetenhaus von Virginia durchzuführen. Die Organisatoren des Programms hoffen, die meisten Teilnehmer im nächsten Jahr in hochrangige Positionen bei Kongresskampagnen platzieren zu können.

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In politischen Kampagnen in Führungspositionen einzudringen, war für People of Color und Frauen schon lange frustrierend. Angehörige von Minderheiten werden eher als Organisatoren und Felddirektoren angezapft, die auf bestimmte Wählergruppen oder geografische Regionen abzielen. Während der Präsidentschaftsvorwahlen der Demokraten 2020 zum Beispiel hatten nur eine Handvoll der mehr als zwei Dutzend Kandidaten Wahlkampfmanager, die farbige Leute waren.

Justin Myers, Geschäftsführer von Blue Leadership Collaborative, sagte, alle liberalen politischen Aktivisten hätten erkannt, dass es ein Problem gebe.

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Die Herausforderung besteht darin, herauszufinden, wie wir eine tatsächliche Pipeline erstellen können, die uns hilft, farbige Menschen, Frauen und Menschen, die sich als queer identifizieren, zu rekrutieren, auszubilden und zu halten, um Kampagnenmanager auf höchster Ebene zu werden, sagte er.

Myers sagte, er sei seit 2005 in der Politik tätig, von der Kreisebene bis hin zum stellvertretenden Wahlkampfleiter des damaligen Sen involviert. Kay Hagan (D-N.C.). Er hat auch für das Wahlkampfkomitee des Demokratischen Kongresses gearbeitet. Dabei identifizierte er drei Haupthindernisse für unterrepräsentierte Gruppen: Vergütung, Vernetzung und Ausbildung. Die Leute müssen es sich leisten können, abzuholen und an einen neuen Ort zu ziehen, sie müssen Leute aus Kampagnenmanagement-Kreisen kennen und sie brauchen die Möglichkeit, die Fähigkeiten zu erlernen, um den Job zu bekommen.

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Das Programm wird vom Zink-Kollektiv finanziert, a Unternehmen unter dem Vorsitz von LinkedIn-Mitbegründer Allen Blue, das auch ein Programm durchführt, das demokratischen Kampagnen hilft, neue Technologien besser zu nutzen. Die Blue Leadership Collaborative gibt 1,5 Millionen US-Dollar für ihr Virginia-Programm aus. Es deckte die Gehälter und Umzugskosten der Teilnehmer und kaufte ihnen die technischen Werkzeuge, die sie für die Jobs benötigen. Es brachte sie auch mit Mentoren zusammen, die in hochrangigen Kampagnenposten gearbeitet hatten, und führte sie durch ein einmonatiges Bootcamp für das Kampagnenmanagement.

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Es gab noch nie eine so absichtliche Anstrengung wie Blue Leadership Collaborative, bei der man buchstäblich Millionen von Dollar für eine solche Anstrengung aufwendet, um die Führung stärker auf die Leute zu reflektieren, die tatsächlich bei der Wahl von Menschen helfen, sagte Myers.

Der Anti-Trump-Widerstand half diesen Demokraten aus dem Norden von Virginia, gewählt zu werden. Jetzt spielen sie Verteidigung.

Myers sagte, das Programm habe keine Teilnehmer zu Kampagnen zugewiesen. Stattdessen interviewten die Kandidaten einen Pool potenzieller Neueinstellungen und wählten ihre eigenen Kampagnenmanager aus. Er sagte, dass die Kandidaten auch ihre Manager früher an Bord holen konnten, als sie normalerweise Mitarbeiter eingestellt hätten, und sie glaubten an die Mission der Blue Leadership Collaborative.

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Helmer beschrieb in E-Mail-Antworten, warum er Gonzales angezapft hatte. Wir sind eine Kampagne, die auf unseren Werten basiert – mit Integrität führend, Service verkörpern, sich für Inklusivität einsetzen und mutig sein – Ken hat in unseren Interviews, in seiner eigenen Geschichte des Kampfes für fortschrittliche Werte und in seinen Fähigkeit zu führen und zu inspirieren.

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Auf die Frage, ob er Bedenken habe, seine Wiederwahl in die Hände eines neuen Wahlkampfmanagers zu legen, antwortete er: Ich suche mehr als Erfahrung, ich suche nach Menschen, die die Fähigkeit haben, unsere Werte zu führen und zu leben, und ich könnte nicht stolzer darauf sein haben Ken in unserem Team. Kens Führung hat es uns ermöglicht, mehr Geld von einzelnen Spendern zu sammeln als jede andere Delegiertenkampagne in Virginia, das beste Feldprogramm des Staates zu organisieren und sicherzustellen, dass unsere Botschaft, unsere Gemeinschaft für alle zu schützen, vor allen unseren Wählern liegt.

Der 27-jährige Gonzales, der in einem Vorort von Chicago aufgewachsen ist, ist ein erfahrener Organisator, aber er hatte nie die anderen entscheidenden Komponenten einer Kampagne wie Fundraising und Kommunikation verwaltet. Er sagte, er habe das Gefühl, dass das Training ihn auf den Job vorbereitet habe, und er fühle sich aufgrund der Beziehungen, die er zu anderen Teilnehmern aufgebaut habe, selbstbewusster.

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Ich weiß, dass es Leute gibt, die ich immer anrufen könnte, besonders in den früheren Teilen der Kampagne, sagte Gonzales. Wenn er eine Frage zum Fundraising hatte, würde er sich an einen Teilnehmer mit Finanzerfahrung wenden oder einen Kollegen mit Kommunikationsexpertise konsultieren, wenn er ein Thema im Zusammenhang mit Nachrichtenmedien hatte. Und dann wussten sie auch, dass sie immer zu mir kommen konnten, wenn es um Organisations- und Feldarbeit ging, sagte er.

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Diese Kameradschaft war auch eine der lohnendsten Erfahrungen für Lauren Garrett, die die Wiederwahlkampagne von Del. Joshua G. Cole (D-Fredericksburg) leitet.

Verwalten ist ein harter Job. Es ist schwieriger, als es aussieht, und es sieht bereits schwer aus, sagte Garrett, 28, die noch am College war, als sie anfing, an Kampagnen zu arbeiten, unter anderem für die Wiederwahl von Präsident Barack Obama im Jahr 2012. 2017 half sie Doug Jones, bei den Sonderwahlen für den Senat in ihrem Heimatstaat Alabama für Aufregung zu sorgen, und 2020 arbeitete sie an Mike Espys Senatskampagne in Mississippi.

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Bei all diesen Kampagnen, sagte sie, habe ich noch nie einen Manager gesehen, der wie ich aussah. Ich hatte noch nie eine Managerin gesehen, die eine Frau war. Ich sage nicht, dass es nirgendwo im Land welche gab, nur nicht bei den Rennen, die ich gefahren bin. Ich hatte noch nie eine Person gesehen, die kein Weißer war, die ein Rennen laufen ließ.

Und ein Teil dieser Gemeinschaft zu sein, die hauptsächlich aus farbigen Menschen besteht, die weiblich und queer sind und die nicht binär sind, ist eine wirklich besondere Erfahrung, diesen Job zu machen, diesen unglaublich herausfordernden Job im zur gleichen Zeit wie die anderen, sagte Garrett.

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