Haupt National Meine Mutter ist Indianerin, aber ich sehe weiß aus. Meine Identität ist mehr als meine DNA.

Meine Mutter ist Indianerin, aber ich sehe weiß aus. Meine Identität ist mehr als meine DNA.

Meine Mutter ist Indianerin, aber ich sehe weiß aus. Meine Identität ist mehr als meine DNA.

Über uns ist eine neue Initiative der Washington Post, um Fragen der Identität in den Vereinigten Staaten zu behandeln. .

Es gibt eine Geschichte, die meine Mutter gerne erzählt, als mein Bruder und ich klein waren. Wir gingen in unserer Nachbarschaft in Tucson herum, als eine (normalerweise) wohlmeinende weiße Frau uns aufhielt und verkündete, wie süß mein Bruder und ich seien. Dann fragte sie meine Mutter, ob ich adoptiert wäre.

Diese wohlmeinenden weißen Frauen konnten nicht glauben, dass ich, ein kleiner blonder, hellhäutiger Kartoffelsack, zu meiner braunhäutigen, schwarzhaarigen Mutter und meinem braunhäutigen, schwarzhaarigen Bruder gehören könnte.

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Sie kam aus meiner eigenen Vagina! sagte meine Mutter, und wir setzten unseren Spaziergang fort. Dies war mein ganzes Leben lang eine gängige Erzählung. Ich bin nicht mehr blond, aber hellhäutig und schon immer weiß. Meine Mutter ist vom Stamm der Tewa Indianer und mein Vater ist weiß. Körperlich folgte ich meinem Vater.

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Da Tewas nie ein staatlich anerkannter Stamm waren (es gibt zwischen 400 und 500 Stämme, die in den Vereinigten Staaten nicht anerkannt sind) und weil unsere Familie noch nie in einem Reservat gelebt hat, zählen wir für viele Menschen nicht ganz zu den Ureinwohnern. Ich verstehe es. Das tue ich. Historisch gesehen haben viele nicht-indigene Völker behauptet, indigen zu sein, um einen Anspruch auf Stammesland oder -ressourcen zu erheben (d. h. zu stehlen). Trotz des Mangels an Anerkennung und trotz meiner Haut beanspruche ich sowohl Weißheit als auch Heimat, weil in meinen Knochen ein Wissen steckt, das von meiner Mutter und ihrer Mutter und ihrer Mutter vor ihr geformt wurde.

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Die Debatte darüber, wer ein amerikanischer Ureinwohner sein darf, ist seit Jahren heftig umstritten und wurde diese Woche durch die Veröffentlichung der DNA-Testergebnisse von Senator Elizabeth Warren (D-Mass.) angeheizt, die zeigten, dass sie einen indianischen Vorfahren von sechs bis zehn Jahren hatte Vor 10 Generationen. Aber die Frage nach der Identität der amerikanischen Ureinwohner kann nie auf DNA reduziert werden. Was wäre, wenn Ihr Stamm in den Augen der Regierung nie existiert hat? Wenn Sie nicht auf einer Stammesrolle stehen oder keine CDIB-Karte (Certificate of Degree of Indian Blood) besitzen? Wenn die Eingeborenen, mit denen Sie aufgewachsen sind, einem anderen Stamm angehören als Ihrem? Sind Sie adoptiert, verstorben oder verheiratet? Die Frage ist unglaublich komplex.

Für meine Tewa-Mutter bedeutete ein Eingeborener zu sein, mit Eingeborenen zu arbeiten, mit Eingeborenen zu leben, sich mit ihnen anzufreunden und mit ihnen an 12-stufigen Treffen zur Genesung der Sucht teilzunehmen. Es bedeutete, Rezepte zu teilen, Perlenstickereien herzustellen und den Gemeinschaften der Ureinwohner zu helfen, so gut sie konnte. Sie lebte und arbeitete in mehreren Reservaten in ganz Arizona und leitete später die Abteilung für psychische Gesundheit im Yaqui-Reservat in Tucson.

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Als Kind habe ich viel Zeit mit den Yaquis verbracht. Ich habe nicht im Reservat gelebt, aber ich war in die Kultur eingetaucht. Ich tanzte in ihren Powwows, aß ihr gebratenes Brot und lernte, wie man mit ihnen rote Chilis kocht. Ich war in ihre Söhne (und später in ihre Töchter) verknallt, nahm an ihren Gemeinschaftsveranstaltungen, Schweißzeremonien, Fun Runs und Outreach-Programmen teil. Mit 12 besuchte ich das, was meine Mutter und ich liebevoll Indian Camp nannten, ein sommerliches Programm im Reservat, das Lebenskompetenzen vermittelte und wie man kulturelle Traditionen am Leben erhält. Meine Mutter unterrichtete den Kurs über Perlenstickerei der Ureinwohner. Sie hat von ihrer Mutter gelernt und seitdem drei Bücher zu diesem Thema geschrieben.

Ich führte diese Tradition während des Colleges und darüber hinaus fort und arbeitete als Freiwilliger im Tucson Indian Center, um Kindern in einem Nachmittagsprogramm, das meine Mutter ins Leben rief, Perlenstickerei beizubringen. Ich mache ausgezeichnete Huichol-Ohrringe, obwohl mein Bratbrot so lala ist.

Meiner Erfahrung nach beinhaltet die Zugehörigkeit so viel mehr als einen Bluttest. Es geht um Gegenseitigkeit. Es ist Zeit, die in Gemeinschaften verbracht wird. Es ist gemeinsame Kultur und Geschichte, Sprache und Essen. Es ist, wer dich aufgezogen hat, wer für dich aufgetaucht ist, wer mit dir das Brot gebrochen hat und wer dich aufgehalten hat, als du dachtest, du könntest nicht mehr weitermachen. Es beansprucht eine Community und lässt sie dich im Gegenzug beanspruchen.

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Niemand hat Warren noch beansprucht, und ihr jüngstes politisches Showboating hilft ihr nicht. Tatsächlich sagte Chuck Hoskin Jr., Außenminister der Cherokee Nation, dass Warren die Interessen der Stammesangehörigen mit ihrem fortgesetzten Anspruch auf Stammeserbe untergrub.

Fast alles, was Sie über den Warren-DNA-Test gelesen haben, ist falsch

Was tut Warren, um das Leben der Ureinwohner zu verbessern, mit denen sie angeblich verwandt ist? Was hat sie in den Bereichen Gesundheitsfürsorge, Wohnungswesen, häusliche Gewalt, Polizeibrutalität, sexuelle Übergriffe, sauberes Wasser, saubere Luft und andere Probleme, die die indigene Bevölkerung betreffen, getan? Warum schwieg sie während der Proteste gegen die Dakota Access Pipeline, als Wasserschützer mit Wasserwerfern beschossen, von Kampfhunden gebissen und von Militär und Polizei in Kampfausrüstung bedroht wurden? Sie schrieb schließlich eine Erklärung zu Facebook , aber viele hielten die Geste damals für zu wenig und viel zu spät.

Ein Teil des Anspruchs auf Verwandtschaft, insbesondere für jemanden, der wie ich und Warren von weißen Privilegien profitiert, besteht darin, einige der Risiken und Lasten der Gemeinschaften auf sich zu nehmen, die Sie beanspruchen. Es ist leicht für eine weiße Person zu sagen, dass sie Cherokee-Vorfahren hat, wenn sie sich keine Sorgen über die rassischen oder sozialen Ungleichheiten machen muss, denen diejenigen ausgesetzt sind, die nicht als weiß gelten. Es ist viel einfacher, sich auf Twitter mit einem DNA-Test zu rühmen, als sich mit Krawall-Cops zu messen, um das Land seiner Vorfahren zu schützen.

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Ich sage nicht, dass Warren mit Wasserwerfern erschossen werden muss, um zu beweisen, dass sie Haut im Spiel hat, aber ich denke, je mehr Macht eine Person hat, desto mehr Verantwortung hat sie für Gemeinschaften, die weniger Ressourcen haben als sie selbst sind. Warren ist eine Person mit enormer Macht. Wird sie ihr Privileg nutzen, um die Stimmen der Ureinwohner und die Probleme der Ureinwohner zu verstärken?

Eine der süßesten Lektionen meiner Mutter über die Zugehörigkeit betraf eine Interaktion mit einem älteren Mann im Yaqui-Reservat. Er fragte sie, ob sie die Tochter von jemandem sei, eine höfliche Art zu fragen, ob sie Yaqui sei. Sie antwortete mit einer langen Erklärung, dass sie keinem anerkannten Stamm angehöre.

Als sie fertig war, lächelte der Mann sie an und sagte: Ich erkenne dich. Also, wenn dich jemals jemand fragt, sag ihm, dass du meine Tochter bist. Das sollte genug sein.

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Ich bin nicht ihr Kindermädchen, ich bin ihre Mutter. Und ich bin Indianer.

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