Haupt National Der Weiße Hai von nebenan

Der Weiße Hai von nebenan

Der Weiße Hai von nebenan

SANTA BARBARA, Calif. — Das glasig-graue Meer kräuselt sich mit der Bewegung darunter. Dann durchbricht eine Flosse, ungefähr die Höhe einer Spielkarte, die Oberfläche und schneidet das Wasser von knapp hinter der Brandungslinie, ein Blick auf eine Schwanzspitze ist wenige Meter dahinter sichtbar.

Die dunkle Form nur wenige Meter unter dem trüben Wasser löst sich schnell vom Bug eines Bootes auf. Auf dem iPhone-Bildschirm, auf dem Patrick Rex, ein Doktorand der California State University in Long Beach, es per Drohne verfolgt hat, erscheint der junge Weiße wie ein Cartoon-Ausschnitt, eine breite Brustflossenspanne, ein breiter Kopf und eine schmaler werdende Nase, a großer, geschwungener Schwanz.

Es ist nur wenige Meter von einem jugendlichen Rettungsschwimmer auf einem Paddle-Board entfernt, der nicht weiß, was sich darunter befindet.

Sucht ihr nach Haien? ruft der Surfcamp-Freiwillige und steuert sein Stand-Up-Board auf Rex’ Boston Whaler zu. Er sucht auch nach ihnen, einer Frühwarnpatrouille, die Dutzende von Kindern am Strand in etwa 20 Metern Entfernung warnen soll.

Es gab einen sechs-Fußer direkt in Ihrem Board und am Strand, sagte Chris Lowe, der erfahrene Wissenschaftler, der das Shark Lab an der California State University in Long Beach leitet. Es ist jetzt ungefähr sechs Meter von Ihrem Backbordbug entfernt.

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Eine langsame Kurve, und der Rettungsschwimmer steuert ruhig auf das Ufer zu: Ein weiterer Weißer Hai ist den ausgelassenen Campern in der Nähe zu nahe gekommen. Mehr als ein Dutzend Mal am Tag überbringt er die Warnung. Danke, ruft er kühl über die Schulter.

Kalifornien, gesegnet und verflucht von den Extremen seiner Lage am Rande des Kontinents und am Ufer des größten Ozeans der Welt, lernt ängstlich, in Harmonie mit dem Mann im grauen Anzug zu leben. Es ist ein Spitzname, den Surfer im Laufe der Jahre für Weiße Haie verwendet haben, Tiere in ihrem Element, die ihrem Geschäftsalltag nachgehen.

Wenn Waldbrände, Erdbeben, Schlammlawinen und Dürre nicht schon besorgniserregend wären, hat sich das geografische Verbreitungsgebiet junger Weißer entlang der kalifornischen Küste um Hunderte von Kilometern nach Norden erweitert und bringt die typischen Sommer-Blockbuster-Raubtiere in die Nähe von Surfern und Schwimmern von der mexikanischen Grenze nach Strände südlich von San Francisco.

Dies sind jugendliche Weiße, die meisten nur ein paar Jahre alt und zwei bis zwei Meter lang. Im Gegensatz zu ihren großen und oft kannibalischen Ältesten, die häufiger kilometerweit vor der Küste leben und Menschen oft aus Versehen angreifen, haben die Jungen kein Interesse daran gezeigt, Menschen in ihre sich entwickelnde Ernährung aufzunehmen.

Aber ihre Zahl wächst.

In einer blühenden Gärtnerei für große Weiße, nur wenige Kilometer östlich von diesem Wochenendrefugium einer Stadt an der Grenze zwischen Zentral- und Südkalifornien, enthüllten zwei Tage mit Lowe und seinem Team mehr als 15 Weiße, von denen einige nicht weiter als 1,2 Meter von der Küste entfernt segelten der Strand. Viele waren zuvor von Lowe markiert worden, der im Jahr zuvor 35 große Weiße entlang der gleichen kilometerlangen Strecke markiert hatte. Es seien heute zweifellos mehr gewesen, sagte er.

Aber das große weiße Phänomen hier ist vor allem wegen des weitaus größeren geografischen Küstenbereichs neu, in dem Jugendliche jetzt das Jagen lernen, bevor sie sich vor die Küste zu den Kaltwasserinselgruppen begeben, die die Großen seit Jahrhunderten beherbergt haben.

Die breitere Verbreitung der großen weißen Baumschulen ist das Ergebnis erfolgreicher jahrzehntelanger Naturschutzbemühungen und eines sich erwärmenden Pazifiks an der Küste, von dem Wissenschaftler sagen, dass er eine fast tropische Wasserstraße für die temperaturempfindlichen Jungtiere geöffnet hat, damit sie viel weiter nördlich als je zuvor bequem reiten können .

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Der Trend veranlasste den Gesetzgeber des Bundesstaates, vor drei Jahren zu handeln und ein 3,75 Millionen US-Dollar teures Überwachungsprogramm für große Weiße zu genehmigen. Das Geld ist eine Antwort auf die neuen Fragen, die von den Tieren aufgeworfen werden, und auf die zusätzlichen Risiken für die öffentliche Sicherheit, die weitere Haie darstellen könnten.

Ende letzten Monats wurde ein Schwimmer südlich von San Francisco von einem jungen Weißen gebissen, der am weitesten nördlich von Lowe sagte, er habe jemals von einem solchen Angriff gehört.

Ein paar Tage später stieß vor der Insel Catalina in Südkalifornien ein Hai gegen das Kajak eines Pfadfinders und biss ihm in die Hand. Diese Bump-and-Run-Begegnungen, sagen Wissenschaftler, könnten hier eher nichts zu sehen sein, bewegen sie sich jetzt als Signal von Haien und nicht als absichtlicher Angriff. Aber der letzte Hai-Biss-Todesfall im Staat war letztes Jahr. Laut Statistiken des State Department of Fish and Wildlife gab es seit den 1950er Jahren 197 Haiangriffe und andere Arten von Begegnungen vor der Küste, darunter 14 tödliche. Diese Zahlen sind seit den 1960er Jahren jedes Jahrzehnt gestiegen und erreichten in den 2010er Jahren mit 55 Angriffen ihren Höhepunkt.

Weiße Haie sind derzeit Nutznießer des Klimawandels, sagte Lowe. Aber es gibt viele Fragen darüber, was passiert und warum es an diesen Orten passiert. Und wenn die jugendliche Population des Weißen Hais weiter wächst, was und wo werden sie essen?

Spitzenprädatoren, Spitzenwissenschaftler

Die Mysterien, die Kaliforniens große weiße Bevölkerung umgibt, sind mit der geografischen Reichweite seiner Baumschulen gewachsen.

Aber Haie sind schwer zu fassen, wie einige Tage mit Lowes Team gezeigt haben, und schwer zu zählen. Hai-Wissenschaftler, die in Labors von San Diego bis Monterey Bay arbeiten, diskutieren, ob die Haipopulation wächst oder ob die Verbreitung ihrer jugendlichen Lebensräume nur den Eindruck einer boomenden Hai-Renaissance erweckt.

Vereinfacht gesagt wollen Wissenschaftler wissen: Gibt es mehr Weiße Haie in diesen Gewässern? Oder gibt es diese weißen Haie nur an mehr Stellen entlang der Küste wegen der Erwärmung des Wassers, die mit dem Klimawandel verbunden ist?

Die vorläufige Antwort lautet laut Lowe und mehreren kürzlich erschienenen Artikeln über die Population der weißen Haie in Kalifornien: Ja und Ja. Beide Phänomene sind wahrscheinlich wahr.

Das bahnbrechende Ereignis, das diese neuen Fragen aufwarf, begann im Jahr 2014. Der Pazifische Ozean vor der US-Westküste ist seitdem nicht mehr derselbe, einschließlich des Verhaltens seiner reichen Vielfalt an großen Säugetieren, verschiedenen Haipopulationen und einer Reihe anderer Meereslebewesen.

Eine Hitzewelle im Ostpazifik, auch Blob genannt, mischte die warmen und kalten Strömungen entlang der kalifornischen Küste. Im folgenden Jahr erreichte ein periodisches, wenn auch seltenes Wetterereignis namens El Niño, bei dem warme Strömungen aus dem Südpazifik nach Norden strömten, Kalifornien und verschlimmerte die Auswirkungen des anhaltenden Warmwasser-Klumpens.

Die Hauptfolge war, dass zum ersten Mal subtropisches Wasser aus nördlichen Strömungen aus Mexiko um Point Conception entlang der Nordküste dieser Grafschaft bahnte. Der Aufschluss – praktisch das geografische Tor zu Zentralkalifornien – hatte in der Vergangenheit als Barriere zwischen warmen südlichen Strömungen und weit kälteren nördlichen Gewässern gedient.

Plötzlich keine Barriere mehr.

Arten von Schalentieren, Anemonen, kommerziellen Fischen und Haien, die normalerweise im tiefen Südkalifornien und in Baja beheimatet sind, tauchten in Monterey Bay auf – und sogar in Gebieten nördlich von San Francisco. Nahrungsvorräte – für wandernde Wale, Seeelefanten und Seelöwen, für junge Weiße – verlagerten die Routen und zogen die großen Tiere mit sich, manchmal in Richtung Küste und manchmal weiter aufs Meer.

Salvador Jorgensen, ein Meeresökologe und Forscher an der University of California in Santa Cruz, sagte, dass vor 2014 kaum junge Weiße vor den Küsten Zentral- und Nordkaliforniens gesichtet wurden. Jetzt sind sie fast so häufig wie die Gruppe, die in den warmen Gewässern herumhängt hier östlich von Santa Barbara an einem Sandstrand, wo Sie an den meisten Tagen die Landzunge Point Conception im Westen sehen können.

Wenn man sich nur dort in Monterey Bay umschaut, würde man sagen, wow, diese Bevölkerung nimmt einfach massiv zu, sagte Jorgensen. Aber als wir einen Schritt zurücktraten und uns ansahen, was die Fahrer sind, warum diese Haie hier oben sind, stellen wir fest, dass es gerade diese massive Verschiebung der nördlichen Grenze des warmen Wassers entlang Kaliforniens gegeben hat.

Jorgensen, der oft eng mit Barbara A. Block, der bedeutenden Hai-Wissenschaftlerin der Stanford University, zusammenarbeitet, sagte, dass es so aussieht, als ob Haie, die sich zuvor südlich von Point Conception befanden, jetzt um diese Ecke herumkommen, die thermisch immer eine große Barriere war. und bis in diese Region.

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Das wärmere Wasser ist jedoch nur ein Teil dessen, was große Weiße an Orte zieht, die sie noch nie zuvor gesehen haben.

Die Trübung oder Klarheit des Ozeans; der Salzgehalt; und die Menge an Chlorophyll im Wasser, die anzeigen kann, wie reich an Nahrung eine Region ist, sind weitere Faktoren, die die breiteren Bewegungen eines großen Weißen bestimmen. Die Recherche ist zeitaufwendig und entfernt, und die Daten sind manchmal widersprüchlich, was oft mehr Fragen als Antworten aufwirft.

Um zu messen, wie schnell sich Lebensräume entwickeln und verändern, haben die Experten die Amateure um Hilfe gebeten, um das neue Verhalten der Weißen Weißen vor Kalifornien zu verstehen.

In dem dieses Jahr in Scientific Reports veröffentlichten Papier schrieb Jorgensen, dass das Auftauchen junger Weißer Haie in Monterey Bay unerwartet und plötzlich war und etablierte wissenschaftliche Überwachungsprogramme übertraf.

Was Jorgensen einräumte, war, dass, weil Hai-Wissenschaftler dorthin gehen, wo sie die Haie kennen, Augenzeugenberichte von langjährigen Surfern, Tauchern und Fischern waren, die ihm und anderen den ersten Hinweis gaben, dass an den Nordrändern der Bucht neue Kindergärten für weiße Haie entstanden.

Andere Hinweise, wie eine Zunahme der Bisse bei Ottern – die kein traditionelles großes weißes Essen sind, wenig Fett und langes Fell haben – trugen zu den Beweisen bei, dass die Bucht voller jugendlicher Neulinge war, die testeten, was essbar ist und was essbar ist Gemieden werden. (Lowe scherzt, dass Otter wie vegane Brownies für Haie sind – sie ähneln in trübem Wasser fetten Robben, aber ein Bissen und Haie werden ausgemerzt.)

Wir haben viele Citizen Science-Daten verwendet, um diesen Übergang zu erfassen, sagte Jorgensen. Aber ich denke, die größere Gefahr, über die wir hier sprechen, ist der Klimawandel. Wir haben eine völlige Verschiebung in den Mustern, wohin diese Tiere gehen, und sie tauchen an neuen Orten auf, an die die Menschen nicht gewöhnt sind. Diese Dinge verändern sich alle und das macht Vorhersagen viel schwieriger.

Naturschutz-Erfolg mit Kante

Die große Wiederbelebung des Weißen Weißen ist ein Triumph des Naturschutzes, wenn auch mit einer manchmal beängstigenden Note.

Obwohl es zu dieser Zeit nur wenige solide Bevölkerungszahlen gab, wurde die große weiße Bevölkerung vor Kalifornien ernsthaft herausgefordert, bevor die Wähler 1990 eine Abstimmungsmaßnahme verabschiedeten, die die Verwendung von Kiemen und anderen wahllosen Netzen verbot, die in den Küstengewässern vor Zentral- und Südkalifornien getrieben wurden.

Das Verbot trat 1994 in Kraft, als die damalige Regierung. Pete Wilson (R) unterzeichnete auch ein Verbot des Jagens, Fangens und Tötens von Weißen Weißen vor der kalifornischen Küste. Lowe und andere Hai-Wissenschaftler führen das Wiederaufleben des Weißen Hais auf diese Maßnahmen zurück.

Die Daten waren spärlich, weil traditionell kommerzielle Fischer, die in den hochproduktiven Gewässern des Santa Barbara Channel und anderen produktiven Fischereien arbeiten, einfach Haie in ihren Fangprotokollen auflisten würden, wenn sie einen als Beifang in ihre Netze holten.

Erst 1975 begannen die Fischer zu spezifizieren, ob es sich bei dem gefangenen Hai um einen Weißen Hai handelte, ein kleines bürokratisches Detail, das Lowe vollständig auf die Veröffentlichung von Peter Benchleys Smash-Roman Jaws im Vorjahr zurückführt.

Die kalifornischen Naturschutzmaßnahmen schützten auch See-Elefanten, Seelöwen und andere Lieblinge der Ernährung der Weißen. Es war plötzlich eine gute Zeit, ein großer Weißer zu sein.

Es gebe viel zu essen, sagte Echelle Burns, eine Forscherin für nachhaltige Fischerei an der University of California in Santa Barbara, die bei Lowe in Long Beach studiert hat. Aber wir wissen immer noch nicht wirklich, warum diese Jungtiere die Flecken auswählen, die sie tun, oder warum sie sie manchmal von Jahr zu Jahr wechseln.

Große Weiße, im Guten wie im Schlechten, waren plötzlich Popstars. Die Bevölkerung wuchs über Jahrzehnte, und unter dem Druck der Öffentlichkeit beschloss der Staat, angesichts des allgegenwärtigen YouTube-Drohnen-Filmmaterials und der GoPro-Highlight-Rollen von Haien, die sich in Reichweite von Schwimmern befinden, ein Interesse daran zu haben, die Öffentlichkeit vor seinen Naturschutzerfolgen zu schützen. Die 3,75 Millionen US-Dollar, die der Staat vor drei Jahren genehmigt hat, um ein großartiges weißes Überwachungssystem einzurichten, werden von Lowes Labor verwaltet.

Protokolle der Weisen von Zion

Das Programm ist kein Frühwarnsystem. Aber Lowe teilt die Tracking-Daten mit Rettungsschwimmern entlang der Küste und hilft bei der Entwicklung von Protokollen, wann ein Strand geschlossen werden sollte. Es ist eine knifflige, subjektive Arbeit mit manchmal tiefgreifenden wirtschaftlichen Auswirkungen auf die Gemeinden, wenn Strände in Regionen geschlossen werden, die als Zufluchtsorte für große Weiße gelten.

Während der großen Erholung der weißen Bevölkerung reichten die Erwachsenen weit, vom Café im Zentrum des Pazifiks bis hin zu den vorgelagerten Inselketten Kaliforniens wie den nördlichen Kanalinseln vor Santa Barbara und den Farallon-Inseln vor San Francisco. Die Jungen hielten sich in den warmen Gewässern Mexikos und Südkaliforniens um San Diego auf, manchmal auch abseits der belebten Strände südlich von Los Angeles und in der Santa Monica Bay.

Große Weiße machen keine glücklichen Familien. Erwachsene und Jugendliche bleiben getrennt, eine Beziehung, die sich über Millionen von Evolutionsjahren entwickelt hat, um Kannibalismus zu vermeiden. Erwachsene Weiße, insbesondere Männchen, fressen ihre Jungen.

Tatsächlich wurde noch nie eine Geburt des Weißen Hais beobachtet. Eine Theorie besagt, dass Weibchen Welpen zur Welt bringen – fünf, sechs, sieben auf einmal – in tiefem, kaltem Wasser wie in den Gräben des Santa Barbara Channel, einem der reichsten Meereslebensräume an der Westküste.

Nach der Geburt ziehen die Jungen instinktiv zu den warmen küstennahen Gewässern und die Weibchen zu kälteren Strömungen, eine evolutionäre Sicherheitsmaßnahme, die seit prähistorischen Zeiten entwickelt wurde. Wissenschaftler sagen, dass erwachsene und jugendliche Weiße sich jahrelang verhalten, als wären sie zwei verschiedene Arten. In einem kürzlich in Frontiers veröffentlichten Artikel schrieben Burns und mehrere Mitglieder von Lowes Team, dass juvenile Weiße in Südkalifornien zahlreiche flache, küstennahe Lebensräume entwickelt haben, mit einer starken Präferenz für Sandstrände wie diesen entlang der Padaro- und Santa Claus Lanes östlich von Santa Barbara.

Es sind Daten über die Trübung, den Salzgehalt, das Chlorophyll, die Nahrungsversorgung und sogar den DNA-Gehalt des Ozeans, die Lowe und sein Team Ende letzten Monats hier sammeln wollten. Der Strand hier ist größtenteils frei von Felsen, ungewöhnlich für die Gegend, und fällt so allmählich in den Kanal ab, dass ein Boot bis zu 40 Meter vor der Küste in 10 Fuß Wasser schaukeln kann.

Schlendern Sie zu dieser Jahreszeit hinaus in die leichte Brandung und direkt vor Ihnen steigen Sandwolken auf, während Stachelstrahlen, viele von der Größe alter Schallplatten, aus dem Sand auftauchen. Sie sind Delikatessen für einen jungen Weißen und reichlich in einer Basketballplatzlänge vom Ufer entfernt.

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Es gibt viele Fragen darüber, warum hier, sagte Burns. Aber diese Haie versuchen nicht, Menschen zu fressen – das ist die Hauptsache.

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Ein „Hot Spot“ an Land und vor der Küste

Lowe, ein Meeresbiologie-Professor, der auf Martha's Vineyard aufgewachsen ist und ein gefragter Mann ist, nennt aktive Great White Gärtnereien Hot Spots.

Dies passt in mehr als einer Hinsicht zur Beschreibung der Südküste von Santa Barbara County. Der 1,6 km lange Strandabschnitt, an dem die Hai-Kinderstube gedeiht, gehört zu den teuersten Immobilien in einem der teuersten Viertel in einer der teuersten Städte des Bundesstaates. Dies sind buchstäblich Filmstar-Häuser – die meisten entlang der Padaro Lane im achtstelligen Bereich – die über sorgfältig geschnittene Rasenflächen nach Süden auf ein grünes Meer voller Weißweine blicken. Ashton Kutcher und Mila Kunis, Ellen DeGeneres und Portia de Rossi, George Lucas und Kevin Costner haben alle Eigentum in der Strandgegend oder waren mit ihnen verbunden.

An einem letzten Nachmittag verfolgte ein Boot mit Lowes Team über 15 Minuten lang einen etwa 10 Fuß großen Weißen, der träge in langsamen Kreisen etwa 10 Meter vom Strand entfernt schwamm und manchmal in bis zu 1,2 Meter flaches Wasser eintauchte. Ganz in der Nähe pflegte ein Paar eine Hecke, die einen Rasen vom Sand und ein paar Meter weiter vom Hai trennte.

Nur wenige hundert Meter weiter östlich liegt der Strand der Santa Claus Lane, wo sich jedes Jahr die Sommer-Surfcamps versammeln. Dies sind sanfte Strände und Brandung, alles Sand, kleiner Wellengang und spärlicher Fels, ideale Klassenzimmer für angehende Surfer und Raubhaie gleichermaßen.

Ich benutze Padaro als eine Gemeinschaft, die lernt, sich anzupassen, sagte Lowe, groß und schlank mit einem schmalen Gesicht, das einige der verräterischen Anzeichen einer Karriere in der Sonne zeigt. Diese Haie betrachten diese Leute wirklich als Treibgut, nur als schwimmenden Müll.

An zwei Tagen begegnete Lowes Team bei geringer Sicht auf den Ozean mindestens 17 Weißen Weißen, deren Größe zwischen etwa 1,50 m und mehr als 3 m lag. Das Spotting erfolgt per Drohne, durch akustische Unterwassermonitore und durch das gute altmodische Flossenspotting, wenn das Meer ruhig genug ist.

Um an einem frühen grauen Tag zu beginnen, zog Yamilla Samara Chacon, eine Doktorandin, die hauptsächlich für das Sammeln von Gewebe, Blut und anderen Biopsien von Weißen Haien verantwortlich ist, einen kompletten Neoprenanzug an, schnallte sich einen Bleigurt an und bereitete sich auf einen Sprung etwa 30 Meter vor der Küste vor .

Ihre Aufgabe: bei Wassersichtweiten im Bereich von zwei bis drei Fuß Überwachungsgeräte am Meeresboden zu verankern. Das Team hatte Minuten zuvor seinen ersten weißen Hai des Tages gesichtet, einen sieben Fuß großen, der zuvor markiert worden war und nicht weit entfernt war.

Dies ist nicht ihr Lieblingsteil des Tages, sagte Lowe trocken, als Samara Chacon eine Grimasse über die undurchsichtige Meeresoberfläche verzog.

Dann stürzte sie sich hinein, pflanzte die Geräte ein und kam wieder heraus. Diese Geräte sind temporär. Andere sind es nicht.

Mit Hilfe der staatlichen Finanzierung verfügt Lowe nun über mehr als 100 Ortungsempfänger von der mexikanischen Grenze bis zur Morro Bay, einem berüchtigten Ort für erwachsene Haie in Zentralkalifornien. Sie pingen, wenn ein markierter Hai vorbeikommt, wodurch Lowes Team bestimmte Jugendliche auf ihren Reisen entlang der Küste verfolgen kann.

Sie sind umherziehend, trendorientiert, wobei sich der Hotspot eines Sommers in die haifreie Zone des folgenden Sommers verwandelt. Padaro, etwa eine 10-minütige Fahrt vom Platz der ehemaligen Royals Harry und Meghan entfernt, hat ausgehalten. Lowes Funkgerät knistert.

Ein kleinerer Boston Whaler weiter vor der Küste verwendet einen Unterwasserroboter, der einem Marschflugkörper außerordentlich ähnlich ist, um eine dreidimensionale Karte des Gebiets von Padaro zu erstellen. Der Roboter überquert die kilometerlange Strecke mit trägen drei Knoten, steigt und fällt, um Messungen vorzunehmen.

Oh, mein Gott, ein Hai hat gerade den Roboter getroffen und durchbrochen, die Stimme von Emily Spurgeon, einer Doktorandin, die an diesem Tag die Robotermission beaufsichtigte, ertönte über das Funkgerät. Es drehte sich und dann aus dem Nichts traf es der Hai.

Das ist noch nie passiert, sagte Lowe zu jedem, der zuhörte.

Der Roboter ist ein 250.000-Dollar-Gerät.

Funktioniert es noch? fragte Lowe.

Ja, nur etwas Farbe ist abgeplatzt, wo man eine Zahnspur sehen kann, antwortete Spurgeon.

Lowe sagte, dass ähnliche Roboter, von denen einige viel teurer sind, ständig von Haien getroffen werden, wenn sie in Gewässern vor Mexiko auf der Insel Guadalupe eingesetzt werden, in denen erwachsene Haie leben. Vieles davon ist jedoch für das Fernsehen gemacht, mit einem TV-Budget, um die beschädigten Geräte zu ersetzen.

Sie finden es großartig, sagte Lowe ernst. Das finde ich nicht toll.

Aber das Filmmaterial war bemerkenswert, gefangen von einer am Roboter befestigten GoPro: Eine langsame Drehung, als das orangefarbene Ruder nach rechts schwingt, dann ein Schatten, eine dunkle Form und im Handumdrehen das Maul eines Hais auf dem Roboter. Als die Sonne versuchte, die traditionelle Juni-Düsternis der Region zu durchbrechen, verfolgte die Phyllis Ann, das Boot, das den größten Teil von Lowes Team trug, einen fast neun Fuß großen Weißen, der ein Shark Lab-Tag trägt.

Aber das Team wollte eine Gewebeprobe zu seinem Datenbankeintrag hinzufügen. Dies war der siebte große weiße Fleck des Tages, und die Sichtungen wurden schneller, als die Sicht mit der aufgehenden Sonne und der leicht klareren See klarer wurde.

Zach Merson, ein Doktorand, der Meeresproben gesammelt hatte, um die in ihnen enthaltene DNA zu identifizieren, befand sich mit einem hawaiianischen Schleuderspeer im rechten Arm am Bug der Phyllis Ann. Im Moment war er der Queequeg von Carpinteria.

Eine GoPro hat einen Hai gefangen, der auf dem Meeresboden der Südküste von Santa Barbara County mit einem Ortungsgerät kollidiert. (California State University Long Beach)

Rex 'Drohne war über uns, und als sich das Boot der großen Form im Wasser näherte, gab es einen dumpfen Schlag, als Merson den Hai mit dem Speer traf, der mit einem Beschlag angekippt wurde, um Gewebe zu sammeln. Kein Glück. Die Gewebeprobe löste sich und trieb qualvoll zu Boden. Es würde noch einmal passieren, bevor der Tag zu Ende war.

Und niemand ist hinterher gesprungen, sagte Lowe und scherzte wieder. Dies sind meist 2- und 3-Jährige, und einige bekommen ein echtes Gewicht auf sie.

Bald, vielleicht nächstes Jahr, werden diese Haie die 22 Meilen lange Strecke über den Santa Barbara Channel zu den Inseln schwimmen, einem geschützten Nationalpark voller Wildtiere. Von den großen Weißen, die Lowe hier markiert hat, sind jetzt mindestens 20 als Teenager oder Erwachsene auf den Inseln unterwegs.

Die blühende geschützte Seelöwen- und Robbenpopulation ist ein Anziehungspunkt.

Auf der westlichsten Insel San Miguel, sagte Lowe, gibt es allein schätzungsweise 200.000 Seelöwen, eine stetige Nahrungsquelle, die mehr von diesen Haien zu Bewohnern der Gegend gemacht hat als die traditionellen Migranten, die viele sind, die nach Süden zur Insel Guadalupe im Westen wandern zum sogenannten White Shark Cafe auf halbem Weg zwischen Baja und Hawaii, nördlich zu den Farallons vor San Francisco.

Ich meine, warum sollte man in die Mitte des Pazifiks auswandern, wenn man nicht muss? sagte Lowe. Richtig ist jedoch, dass mit zunehmender Bevölkerungsdichte hier auch das Verhalten steigt.

Leben und leben lassen

1994, im selben Jahr, in dem große Weiße den staatlichen Schutz erlangten, begann Rob Harrington, ein Lehrer an der Waldorfschule, das Orca Camp am Strand der Santa Claus Lane. Seitdem ist es ein beliebter, fröhlicher Fixpunkt der Sommerszene von Santa Barbara.

Es wurde auch von den großen Weißen verändert.

In jedem der letzten drei Sommer seien die Zahlen gestiegen, sagte Harrington, 69, der ein weiteres Camp an einem anderen beliebten großen weißen Fleck in der Nähe von Point Reyes nördlich von San Francisco betreibt. Die Botschaften von Wissenschaftlern waren, dass, wenn Sie sie in Ruhe lassen, wenn Sie sie nicht belästigen, sie Sie wahrscheinlich in Ruhe lassen werden. Das war bisher so.

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Die Mission des Camps ist es, Kindern ab 6 Jahren beizubringen, sich in der Brandung wohl zu fühlen. Es gibt Bodyboarding- und Softtop-Surfboard-Unterricht. Es gibt Bodysurfing.

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Aber wir fangen auch an, den Meerestieren mehr Aufmerksamkeit zu schenken, um mit den Kindern über sie zu sprechen, sagte Harrington. Wir sagen ihnen, dass dies die Heimat der Haie ist und sie schon viel länger hier sind als wir. Und wir geben den Eltern eine gekürzte Version davon.

Harrington skizziert in seinem Willkommensbrief an Camper und Eltern die Details des großen weißen Kindergartens vor der Küste – und nur zweimal wollten Eltern etwas mehr über die Pläne und Protokolle des Camps wissen. Etwa 150 Kinder durchlaufen jeden Sommer das Camp.

Die Vorsichtsmaßnahmen sind einfach. Ein Berater ist direkt vor der Surflinie auf einem Stand-Up-Paddle-Board postiert. Wenn er oder sie einen Hai sieht, pfeift er dreimal. Die Camper steigen aus dem Wasser. Sandburg-Wettbewerbe beginnen, Freundschaftsbänder werden gewebt. Und normalerweise sind sie innerhalb von 15 Minuten alle wieder im Wasser.

Früher konnten wir für diese wunderschönen Sanddollars jenseits der Brandungslinie tauchen, sagte Harrington. Aber wir werden den Kindern nicht mehr erlauben, über die Brecher hinauszugehen. Das ist ein Verlust, den wir vermissen.

Ja, das können sehr, sehr gefährliche Kreaturen sein, fuhr er fort. Aber wenn wir sie in Ruhe lassen und unseren Respekt zeigen, indem wir ihnen viel Platz geben, sind wir in Sicherheit.

Die Bewussten und Unerschrockenen

Jeden Morgen versammelt sich eine Gruppe von Frauen, um vor Leadbetter Beach zu schwimmen, einer kilometerlangen Strecke zwischen dem Hafen von Santa Barbara und einem manchmal surfbaren Point Break, der selbst etwa neun Meilen westlich von Padaro liegt.

Keine Neoprenanzüge, egal zu welcher Jahreszeit. Dawn Nelson, 57, schwimmt mit ihren Freundinnen täglich eine Meile. Nach Jahrzehnten der gleichen Routine ist sie noch keinem Hai begegnet.

Aber ich denke jeden Tag an sie, sagte sie und trocknete sich an einem kalten, nebelverhangenen Morgen ab. Im Moment habe ich so viel Angst vor Stachelrochen wie alles andere. Ich wurde von einem von denen gestochen.

Urchin-Taucher, die beobachtet haben, wie ihre Fischerei in den letzten Jahren schwindet, als der Klimawandel die Gewässer erwärmt hat, melden eine große Anzahl großer Weißer auf den Inseln Santa Rosa und San Miguel. Einige haben entschieden, dass es zu riskant ist, an einigen Stellen weiter zu tauchen, an denen sie jahrelang gearbeitet haben.

Jeff Maassen ist hier unter anderem seit Jahrzehnten Seeigeltaucher. Er hat Hämostatika, im Wesentlichen Venen- und Arterienklemmen, zusammen mit Tourniquets auf seinem Boot. Er ist seit einem Jahr nicht mehr nach Seeigeln getaucht. Er taucht alleine.

Sie sind da draußen, viele, aber wir sehen sie nicht immer, sagte Maassen, der gelegentlich in einem Seetangbett mit einer halb aufgefressenen Robbe in der Nähe auftaucht. Ich verschiebe einfach das Boot und versuche es an einem anderen Ort. Aber ich bleibe nicht dort.

Maassens Frau Jane gehört zu den täglichen Leadbetter-Schwimmerinnen.

Wir sind jetzt absichtlich im seichten Wasser, sagte sie. Wir sind uns ihrer bewusst; Da ist Adrenalin. Mein Problem ist, dass ich beim Schwimmen im Zickzack schwimme und mich manchmal plötzlich ziemlich weit vor der Küste und zu tief befinde. Ich gehe schnell zurück in die Untiefen.

Vor ungefähr acht Jahren umrundete Heidi DeBra, eine olympische Kandidatin, als sie jung war, den Leadbetter Point und kreuzte direkt unter ihr etwas, das sie nur einen wirklich großen Hai nannte. Sie war ihr so ​​nahe, dass sie die Rückenflosse hätte berühren können.

Ich erzähle den Leuten, dass es das längste kurze Schwimmen war, das ich je gemacht habe, sagte DeBra, 61. Jetzt schwimme ich einfach näher.

Und damit stürzte sie sich mit zwei Freundinnen in die wolkige Brandung, wobei ihr rosafarbener Badeanzug im Tankstil während des größten Teils des Schwimmens vom Strand aus sichtbar war.

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Die Wäscheliste

Es war der zweite Tag der Feldarbeit des Shark Lab vor Padaro. Spurgeon hatte die Roboterjagd beendet, was trotz des Hai-Streiks am Vortag im Allgemeinen eine ziemlich mühsame Arbeit ist.

Die Laborboote wurden in der Nähe eines ihrer Bojensensoren versammelt, die am Tag zuvor 10 große Weiße in 10 Minuten verfolgten, alle im Umkreis von 500 Metern um die Markierung. Auf ihrem iPhone hat Spurgeon eine Warn-App, die signalisiert, wenn ein Hai in der Nähe dieser Boje schwimmt, die etwa eine Meile vor der Küste liegt.

Irgendetwas? ein Kollege rief sie an.

Lassen Sie mich nachsehen, antwortete Spurgeon. Manchmal schalte ich die Benachrichtigungen aus, weil es so viele sind.

Lowe machte sich an diesem Tag mit dem Ziel auf, einen großen Weißen an Bord seines Bootes zu bringen, nachdem er es mit Netzen umgeben, den Raum um ihn herum allmählich enger gemacht und dann den Hai hochgezogen hatte. Auf diese riskantere Weise können mehr Tests durchgeführt werden, mehr Proben werden entnommen, bevor der Hai freigelassen wird.

Aber der Wind hatte sich am Vormittag aufgefrischt, und die Haie waren, ehrlich gesagt, etwas größer, als Lowe gedacht hatte.

Wir haben Nummer 3587, verkündete eine Stimme über Lowes Funkgerät und bezog sich auf einen markierten Weißen, den ein anderes Boot verfolgte.

Ist es groß? Strike-nettable? fragte Lowe.

Pennsylvania State Sen. michael folmer

Nein, es sind ungefähr sechs bis sieben Fuß, kam die Antwort. Und es scheint markiert zu sein.

Ein anderes Boot war einem fünf Fuß großen Weißen gefolgt, der gemächlich am Ufer entlang schwamm. Lowe kam herüber, um den Hai zu begutachten.

Viel zu groß, sagte er. Wir suchen wirklich Babys.

Lowe möchte, dass vor Tagesende mindestens zwei neue Haie markiert werden. Also wechselt er zum Jab-Tagging, indem er mit einem Speer ein Tracking-Tag in der Nähe des Rückens eines jungen Hais anbringt.

Er war am Bug und schlang die Arme über den Speer über seine Schultern. Das Meer war grün, die formlosen dunklen Flecken besser sichtbar als im flachen grauen Licht des Vortages.

Auf einem Knie, die Drohne surrte direkt über ihm, schlug Lowe mit dem Tag auf den großen Weißen, brach die Spitze und verlor dabei den Tag. Er legte es wieder auf und innerhalb von Minuten schnappte eine Sekunde.

Es gibt nichts mehr zu entbehren und Lowe fährt enttäuscht mit der Hand über seine Kehle, um das Ende der Mission zu signalisieren.

Wir haben viel über Migration geforscht, sagte Lowe. Aber was wir immer noch nicht wissen, ist, warum dieser Strand in diesem Sommer ist. Und warum nächsten Sommer an einem anderen Strand? Die Wäscheliste unserer Fragen wächst.

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„Es ist wahre Kameradschaft“: Er radelt um die Welt, mit einer Katze auf dem Rücken
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An einer Grenze auf dem Balkan hörte Dean Nicholson ein Miauen. Er hob das verlorene Kätzchen auf, nannte es Nala und nahm es mit auf sein Abenteuer um die Welt.