Vorstrafen können eine „lebenslange Haftstrafe zur Armut“ bedeuten. Dieser Staat versiegelt automatisch einige.

Forschung zeigt an dass die überwiegende Mehrheit der Menschen, die ihre Vorstrafen löschen könnten, dies nie tut. Eine Petition für einen sauberen Datensatz kann verwirrend und kostspielig sein.

Pennsylvania änderte sich an diesem Freitag, als es als erster Staat begann, berechtigte Strafregister automatisch zu versiegeln, damit sie die Chancen der Menschen auf Beschäftigung, Bildung und Wohnung nicht beeinträchtigen können, auch wenn die Strafverfolgungsbehörden die Aufzeichnungen aufbewahren. Im vergangenen Jahr verabschiedete Gesetze haben dem Staat den Weg geebnet, 30 Millionen Strafverfahren zu versiegeln.



Die Veränderungen – von denen Befürworter sagen, dass sie nicht nur mehr Menschen die zweite Chance geben, die sie verdienen, sondern auch die Staatskosten durch den Abbau von Bürokratie senken werden – halten in den Vereinigten Staaten Einzug. Letztes Jahr hat Utah als zweiter Bundesstaat ein Clean-Slate-Gesetz zur Automatisierung der Strafregister-Clearing verabschiedet, und andere Gesetzgeber, darunter Arkansas und Kalifornien, erwägen dies. Eine parteiübergreifende Rechnung eingeführt im August strebt vergleichbare Veränderungen auf Bundesebene an.



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Es wurde ziemlich klar, dass alle Staaten im ganzen Land nach Pennsylvania blicken und daran interessiert sind, in seine Fußstapfen zu treten, indem sie ähnliche Reformen durchführen, sagte Rebecca Vallas, die dazu beigetragen hat, im ganzen Land durch das gemeinnützige Zentrum für saubere Rechnungen zu drängen Amerikanischer Fortschritt.

Das Interesse an den Reformen des Clean Slate Act erstreckt sich über das gesamte politische Spektrum, sagte sie – rote Staaten, blaue Staaten, violette Staaten gleichermaßen.



Sharon Dietrich, Litigation Director bei Community Legal Services in Philadelphia, drängte auf Automatisierung, nachdem sie beobachtet hatte, wie die einkommensschwachen Kunden ihrer Organisation immer länger auf Anhörungen warteten, nachdem sie eine Petition zur Löschung ihrer Unterlagen eingereicht hatten. Sie wusste, dass die Hilfe ihrer Gruppe nie ausreichen würde: Sie bearbeiteten Hunderte von Fällen pro Jahr, vielleicht Tausende, sagte sie, und wir begannen nicht, die Notwendigkeit dieses Dienstes anzusprechen.

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Dietrich und ihre Gruppe führten schließlich die Automatisierungsbemühungen im Land an.

Bis 2014 Prüfbericht von Dietrich und Vallas plädiert für eine umfassendere Löschung und Versiegelung von Strafregistern und sagt, dass bei 9 von 10 Arbeitgebern, 4 von 5 Vermietern und der Mehrheit der Hochschulen, die Bewerber mit Hintergrundüberprüfungen überprüfen, selbst eine geringfügige Straftat eine lebenslange Haftstrafe sein kann in die Armut, wie Vallas es ausdrückt.



Forscher der University of Michigan fanden heraus, dass die Löhne von Menschen, deren Aufzeichnungen in Michigan gelöscht wurden, innerhalb eines Jahres um mehr als 20 Prozent stiegen. Aber nur 6,5 Prozent derjenigen, die ihre Aufzeichnungen löschen lassen konnten, haben es innerhalb von fünf Jahren nach ihrer Zulassung tatsächlich durchgemacht.

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Die neue Pennsylvania-Politik betrifft sowohl diejenigen, die festgenommen, aber nicht verurteilt wurden, als auch diejenigen, die weniger schwerwiegende Verbrechen wie Ladendiebstahl und Prostitution begangen haben. Diese geringfügigen Verurteilungen können nach einem Jahrzehnt aus den Akten einer Person entfernt werden, es sei denn, die Person begeht eine andere Straftat und solange sie die vom Gericht angeordneten Zahlungen leistet.

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Dietrich sagte, die Änderungen erwiesen sich in Pennsylvania als relativ einfach zu verkaufen, wo der Clean Slate Act sowohl bei den Demokraten als auch bei den Republikanern Sponsoren fand und weit über die Angeklagten hinaus Unterstützung erhielt. Es hat das gewonnen, was Vallas eine wirklich seltsame Bettgenossenkoalition nennt, die von ihrer eigenen Organisation bis hin zu einer Gruppe reicht, die von der konservativen Familie Koch finanziert wird – Gruppen, die sich über fast nichts anderes einig sind, sagte sie.

Gene Barr, Präsident der Pennsylvania Chamber of Business and Industry, sagte, seine Gruppe unterstütze den Clean Slate Act des Staates teilweise, weil er auch Unternehmen hilft. Er glaubt, dass das neue Gesetz mehr Ex-Häftlingen helfen wird, dringend benötigte Mitarbeiter zu werden, und Unternehmen beruhigen, die sich über die Haftung Sorgen machen, wenn sie Personen mit Vorstrafen einstellen.

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Wenn unsere Mitglieder uns immer wieder erzählen, wie schwierig es ist, offene Stellen zu besetzen, sagten wir: „Okay, wir müssen etwas dagegen tun“, sagte er.

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Die Washington Post berichtete letztes Jahr über eine ähnlich parteiübergreifende Gruppe von Organisationen, die eine Kampagne zur Ausweitung der automatischen Löschung und Versiegelung von Strafregistern auf nationaler Ebene unterstützten.

Auch der Clean Slate Act von Pennsylvania soll dem Staat Geld sparen. Ein kürzlich Papier setzt die Kosten für das Löschen von Datensätzen nach dem automatisierten Modell von Pennsylvania auf 5 Cent pro Fall, verglichen mit bis zu Tausenden von Dollar bei normalen Petitionssystemen. Diese Effizienzsteigerung hat dazu beigetragen, dass der Vorschlag parteiübergreifende Unterstützung gewinnt, sagte Dietrich.

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Befürworter von Clean Slate Bills in anderen Bundesstaaten erwarten eine ähnlich breite Unterstützung. Der Bezirksstaatsanwalt von San Francisco, George Gascón, ein Sponsor des kalifornischen AB 1076, der in diesem Jahr vorgestellt wurde, sagte, dass, wenn das Gesetz verabschiedet wird – und die Reaktion sei weitgehend positiv ausfiel – es noch weitreichendere Änderungen bewirken würde als das Gesetz von Pennsylvania, wie Kalifornien bietet mehr Menschen die Möglichkeit, ihre Aufzeichnungen zu versiegeln, und ermöglicht es ihnen, dies früher zu tun, nachdem sie ihre Zeit abgesessen haben.

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Gascóns Unterstützung für AB 1076 wuchs nicht nur aus der Beobachtung dessen, was Pennsylvania tut, sondern auch aus der Erfahrung seines Büros mit der proaktiven Aufklärung von Verurteilungen im Zusammenhang mit Marihuana, nachdem Kalifornien den Freizeitkonsum der Droge legalisiert hatte. In San Francisco beantragten nur etwa zwei Dutzend Menschen, ihre Verbrechen im Rahmen der neuen Marihuana-Politik besiegeln zu lassen, sagte er. Als sein Büro beschloss, berechtigte Unterlagen mit Hilfe des gemeinnützigen Code for America automatisch zu löschen, gewährten sie nach Angaben der Staatsanwaltschaft fast 9.400 Menschen Erleichterung.

Während Initiativen wie AB 1076 in der hart umkämpften Menge Gegner finden könnten, glaubt Gascón, dass die Änderungen nur den Strafverfolgungsbehörden helfen werden, indem sie Rückfälle reduzieren. Er sieht, dass sich die Einstellungen ändern, weg von der Überzeugung, dass der beste Weg, die Öffentlichkeit zu schützen, darin besteht, Menschen so lange wie möglich einzusperren, und hin zu einer Erkenntnis, dass die Strafjustiz proaktiv sein sollte, um Menschen erfolgreich zu machen, wenn sie die Haft verlassen.

Wenn man den Menschen die Möglichkeit verwehrt, Arbeit, Bildung und Wohnung zu bekommen, dann macht man sie zum Scheitern verurteilt, sagte er.

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