Haupt National Nach Ida finden die Einwohner von New Orleans eine Quelle der Hoffnung: Die „Hurrikanstation“

Nach Ida finden die Einwohner von New Orleans eine Quelle der Hoffnung: Die „Hurrikanstation“

Nach Ida finden die Einwohner von New Orleans eine Quelle der Hoffnung: Die „Hurrikanstation“

NEW ORLEANS – Eine Woche, nachdem Hurrikan Ida dem Energienetz einen katastrophalen Schlag versetzt hatte und Hunderttausende Menschen ohne Strom zurückließen, flackerte der Strom in der ganzen Stadt langsam wieder auf, aber Nettie brauchte Hilfe.

Ihr Wohnhaus an der St. Charles Avenue im Zentrum von New Orleans war noch dunkel. Bei einem dreistelligen Hitzeindex gab es keine Klimaanlage, und den Bewohnern – die meisten von ihnen Senioren, die kaum die Treppe hinunterkamen – gingen Wasser und Essen aus.

Verzweifelt nahm Nettie letzten Samstagnachmittag das Telefon ab – um nicht die Stadt anzurufen, die den Bewohnern geraten hatte, in den örtlichen Kühlzentren für Eis, Nahrung und Unterkunft zu gehen. Stattdessen rief sie WWL an, einen Talk-Radiosender aus New Orleans.

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Jemand muss etwas tun, flehte Nettie, ihr Anruf wurde live auf WWL übertragen. Deshalb habe ich euch alle angerufen.

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Innerhalb von Sekunden waren die Telefon- und SMS-Leitungen der Station mit Hilfeangeboten explodiert, auch von einem Navy-Veteranen, der sagte, er lade seinen Lastwagen mit Eis und Wasser. Die Leute rufen an und sagen, dass sie Hilfe brauchen, und die Zuhörer helfen ihnen, sagte Dave Cohen, der Nachrichtendirektor des Senders, nachdem er den Anruf entgegengenommen hatte. Und das ist erstaunlich.

In normalen Zeiten verbringen die Gastgeber des WWL ihre Tage damit, über Politik, Sport oder was auch immer in den Nachrichten zu diskutieren ist. Aber in der Sturmsaison ist WWL unter Einheimischen als Hurrikan-Station bekannt und stellt oft die einzige Verbindung zwischen Hörern, die ohne Strom gestrandet sind, und der Außenwelt dar.

Wie ein Viertel in New Orleans Nächte ohne Strom übersteht: Ein Eiswagen und gemeinsame Ladestationen

Idas Riss über die Golfküste letzte Woche machte fast jede moderne Kommunikation nutzlos. Ohne Strom gab es kein Fernsehen, und da viele Mobilfunkmasten ausgefallen waren, war der Telefondienst fleckig, wenn er überhaupt funktionierte. Das bedeutete kein Twitter, keine Streaming-Apps oder Nachrichten-Websites. Aber ein Medium hat sich durchgehalten: das gute altmodische Radio.

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Und WWL war bereit. Als Ida letzte Woche die Küste von Louisiana ins Visier nahm, zogen 19 Stationsmitarbeiter – darunter On-Air-Moderatoren, Produzenten und Ingenieure – in die Studios von WWL in einem Bürogebäude in der Poydras Street, um den Sturm zu überstehen. Sie hielten die Station 24 Stunden am Tag auf Sendung, um die Folgen abzudecken, wie sie es bei jedem größeren Hurrikan getan haben, der in letzter Zeit durch die Region geweht hat.

Die Skelett-Crew schlief auf Luftmatratzen, die in Büros und zusätzliche Studios gepfercht waren, und verließ sich auf einen riesigen Vorrat an Snacks und unverderblichen Lebensmitteln, die in der Speisekammer des Büros gelagert wurden, um sie durch den Sturm und seine Folgen zu bringen.

Die Gastgeber arbeiteten in Doppelschichten, arbeiteten tagsüber drei oder vier Stunden und dann wieder nachts im Rahmen eines Rund-um-die-Uhr-Berichterstattungsplans, der nicht nur Nachrichten verbreiten, sondern auch eine Region unterstützen sollte wo viele von den Folgen des Hurrikans Katrina vor 16 Jahren zutiefst traumatisiert sind, als Überschwemmungen einen Großteil von New Orleans erfassten und allein in Louisiana fast 1.200 Menschen starben.

Wir versuchen, für die Menschen da zu sein. Weil dies auch unsere Gemeinschaft ist, sagte Diane Newman, die langjährige Betriebs- und Programmdirektorin des Senders, die während Katrina dazu beigetragen hat, den Sender auf Sendung zu halten, und zu denen gehörte, die nach Ida Tage in ihrem Büro verbrachten. Bis der Strom wieder vollständig eingeschaltet ist, werden wir da sein, um diesen Sturm zu decken.

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Jeden Tag hat der Sender Tausende von Anrufen von Hörern entgegengenommen, die in ihren dunklen, beschädigten Häusern saßen, von denen viele davon sprachen, mit ihren alten batteriebetriebenen Radios zuzuhören. Ich habe das Ding seit den 70er Jahren, sagte eine Frau und erklärte, wie sie mit einer Taschenlampe in einem Schrank wühlen musste, um ihr Radio zu finden.

Senator John Neely Kennedy (R-La.), einer der unzähligen Beamten, die in den letzten Tagen die Station angerufen haben, um Informationen an die Wähler zu übermitteln, erzählte eine erschütternde Geschichte über die Luft, wie er den Sturm in seinem Haus in . überstanden hat Madisonville, LA, am Nordufer des Lake Pontchartrain, wo die Winde so heftig waren, dass er Jesus in dieser Nacht drei- oder viermal fand.

Ich habe eines meiner alten Radios gefunden, die ich im College gehört habe, und … Ich sage das nicht nur, ich habe es zu WWL gemacht, sagte Kennedy. Sie sind im Moment die einzige Informationsquelle.

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Manchmal geht es einfach zurück zu den Grundlagen. Und für viele von Ihnen sind wir hier, sagte WWL-Moderator Scott Scoot Paisant seinen Zuhörern während einer intensiven Stunde, in der die Leute unter Tränen den Sender anriefen, weil sie befürchteten, die starke Hitze und die sich verschlechternden Bedingungen nicht zu überleben.

Dies ist einer dieser Momente, der die unmittelbare intime Beziehung zwischen Radio und Hörern so betont, und wir sind für Sie da, sagte Paisant. Wir sind hier bei Ihnen. … Es wird dir wieder gut gehen.

Das Format war locker. Anrufer, die sich Sorgen um Angehörige in überfluteten Gemeinden machten, in denen die Kommunikation unterbrochen war, riefen an, um den Anruf nach Informationen zu übermitteln. Hat jemand etwas über Galliano gehört? Rufen Sie uns an, sagte Moderator Tommy Tucker den Zuhörern, eine von mehreren Städten, die er während der Berichterstattung rief.

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Tucker, eine langjährige Radiopersönlichkeit aus New Orleans, die normalerweise die Morgensendung des Senders moderiert, verbrachte in den ersten fünf Tagen nach dem Sturm mehr als acht Stunden pro Tag auf Sendung, einschließlich einer Abendshow mit Newell Normand, einem ehemaligen Sheriff von Jefferson Parish . Die Männer nahmen alle Anrufe entgegen, von der richtigen Bedienung eines Generators bis hin zur Beschaffung von Gas.

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Normand, von dem einst gemunkelt wurde, dass er ein möglicher Kandidat für das Amt des Gouverneurs sei, bearbeitete seine Kontaktliste und holte oft hochrangige politische Beamte ans Telefon, um sie über das zu informieren, was sie über die FEMA-Hilfe und andere staatliche und bundesstaatliche Hilfen gehört hatten, auch für Gebiete entlang der Bayou, der von Idas Winden und Sturmfluten praktisch von der Landkarte gewischt worden war.

Die Menschen sind verletzt, sagte Normand einem örtlichen Beamten der Federal Emergency Management Agency, der sich der Show anschloss, um Anrufe von Zuhörern entgegenzunehmen, die sich beschwerten, dass ihnen Bundeshilfe verweigert worden war, obwohl sie ihre Versicherungsgesellschaften nicht erreichen konnten. Was macht FEMA?

Manchmal wollten die Leute einfach nur reden. Am Freitag rief eine Frau an und erzählte Tucker, dass sie mit ihrem Huhn den Sturm überstanden habe. Warte ab. Ein Huhn im Haus? fragte Tucker und forderte die Frau auf, die Henne ans Telefon zu legen, wo sie ein schwaches Gackern ausstieß.

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Okay, es wird ein bisschen verrückt, sagte Tucker lachend.

Im Studio im achten Stock war am Freitag fast eine Woche vergangen, seit die Mitarbeiter eingezogen waren. Einige liefen in Shorts und T-Shirts herum, statt in der üblichen Business-Casual-Bürokleidung. In einem Ersatzstudio stand eine Plastiktüte mit Zahnbürste und Zahnpasta neben einem Mikrofon, eine zweigroße Luftmatratze mit zerknitterten Laken auf dem Boden darunter.

Angetrieben von einem Gebäudegenerator war das Studio eine kühle Oase im Vergleich zur drückenden Hitze der Stadt draußen. Nur wenige hatten den Bahnhof verlassen, einige, um schnell nach ihren Häusern zu sehen und sicherzustellen, dass sie noch stehen, nachdem Idas Winde – die zeitweise mehr als 250 km / h erreichten – Schäden in der ganzen Stadt verursachten.

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Paisant, ein ehemaliger Rock-DJ mit butterweicher Stimme und blonden Haaren, der seit 50 Jahren immer wieder in New Orleans gearbeitet hat, war in der Woche zuvor in eine neue Wohnung gezogen, um den Regen zu bekämpfen, der sich entwickelte, als Ida näher kam die Küste. Aber er hatte keine Nacht in der Wohnung verbracht und das Studio nur einmal verlassen – um sicherzustellen, dass die neue Wohnung noch ein Dach hatte. Ich wusste nicht, was mich erwarten würde, aber alles war in Ordnung, sagte er.

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Als die Mitarbeiter am 28. August, einen Tag bevor Ida auf Land traf, in die WWL-Büros einzogen, sahen sich viele zum ersten Mal seit über einem Jahr. Die meisten Mitarbeiter hatten wegen der Coronavirus-Pandemie ihre Shows von Heimstudios aus verankert und produziert.

Es war wie dieses glückliche Wiedersehen, aber auch ein besorgniserregendes Wiedersehen, weil wir nicht wussten, was uns erwarten würde, sagte sie.

Vor sechzehn Jahren hatten die Mitarbeiter vor Katrinas Ankunft ähnliche Maßnahmen ergriffen und ihre Studios bezogen, die sich damals neben dem Superdome befanden. Als der Sturm aufzog, begannen Ziegelsteine ​​und andere Trümmer auf das Gebäude zu prasseln, was die Mitarbeiter zwang, die Glasfenster des Studios live auf Sendung zu vernageln und zu verriegeln. Aber es war nicht genug.

Als die Fenster des Studios explodierten, beeilten sich die Ingenieure, ein provisorisches Innenstudio im Flur einzurichten. Newman erinnerte sich, wie sie hektisch ein Mikrofon auf Rädern zusammenbauten und den Moderator mit all seinen Kabeln langsam den Flur entlang bewegten. Es war, als hätte er eine Infusion erhalten, erinnerte sie sich.

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Die meisten Mitarbeiter wurden schließlich evakuiert, als Überschwemmungen durch beschädigte Deiche nach New Orleans strömten, und der Betrieb wurde nach Baton Rouge verlegt. Aber der Sender hörte nie auf zu senden.

Als Ida letzte Woche in die Stadt zog, heulten die Winde und erschütterten das Gebäude. Aber jedes Fenster blieb an Ort und Stelle. Als das Gebäude den Strom verlor, sprang der Generator an und hielt die Station in einer Stadt, die völlig dunkel geworden war, auf Sendung.

Das Personal arbeitete weiter. Ich habe vielleicht zwei oder drei Stunden am Tag geschlafen, sagte Tucker, als er und Normand fünf Tage nach dem Sturm zum Studio gingen. Aber Sie machen einfach weiter, denn das ist, was wir tun.

Am Mikrofon packte Paisant seine Sachen zusammen und bereitete sich darauf vor, sich abzumelden. In seinem Büro am Ende des Flurs, geschmückt mit Backstage-Pässen und alten Konzertstuben von seinem früheren Auftritt als Rock-DJ, würde er bald einen Song von The Cure – Lovesong – in die Warteschlange stellen, dessen Melodie durch das Büro hallte, das zu seinem vorübergehenden Zuhause geworden war.

Aber gerade in diesem Moment, als er sich für die Nacht abmelden wollte, war es die Verehrung, die er für seine Heimatstadt empfand, die ihn beschäftigte, die Hingabe, die ihn Tag und Nacht im Dienst für die Zuhörer zu Hause gehalten hatte.

Das ist Scoot, sagte er. Ich liebe dich, New Orleans.

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